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La vitamina A podría reducir el riesgo de cáncer de piel

marzo 9, 2012

De acuerdo con un reciente estudio estadounidense, el uso regular de suplementos de vitamina A podría ayudar a reducir el riesgo de desarrollar melanoma, especialmente en las mujeres.

En el estudio observacional se investigó el desarrollo de melanoma en 69.635 participantes con una media de edad de 62 años y se hizo un seguimiento de su consumo de suplementos de vitamina A a lo largo de más de seis años (1). Los resultados mostraron que los participantes que tomaban suplementos y lo habían hecho de forma regular durante los últimos 10 años eran alrededor de un 40% menos propensos a desar-rollar melanoma que aquellos que nunca habían consumido suplementos de vitamina A. Estos efectos fueron más pronunciados en las mujeres que en los hombres, y la protección fue mayor en las partes del cuerpo que se expusieron al sol.

Según los investigadores, los resultados ponen de manifiesto que además de proteger frente al sol, aumen-tar el consumo de vitamina A podría ayudar a prevenir el melanoma. Los efectos solo se observaron en personas que tomaron más vitamina A de la que se encuentra en las multivitaminas. El hecho de que este efecto protector sea más marcado en las mujeres que en los hombres puede deberse a que estos últimos son más susceptibles a sufrir daños en la piel causados por la radiación ultravioleta. No obstante, los científicos advirtieron que tomar demasiada vitamina A podría dar lugar a condiciones perjudiciales como defectos congénitos, problemas hepáticos y dolor de huesos. Aún no está claro qué cantidad de vitamina A podría aportar beneficios, por lo que sería necesario realizar más estudios para aclarar cuánta vitamina A en forma de suplementos podría contribuir a prevenir el melanoma.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU., la cantidad diaria recomendada de vitamina A es de 700 microgramos para las mujeres adultas y de 900 microgramos para los hombres. Sobrepasar los 2.800 microgramos al día de vitamina A podría provocar síntomas de toxicidad en los adultos. La vitamina A desempeña un papel importante en la visión, la salud ósea, la función inmune y la reproducción. Está presente en alimentos como las patatas dulces, las zanahorias, las espinacas, la leche, los huevos y el hígado. Las encuestas demuestran que aproximadamente el 46% de los estadounidenses no consume suficiente vitamina A (2).

Según datos de la Sociedad Americana contra el Cáncer, el melanoma constituye la sexta causa principal de muerte en los EE. UU. Cálculos recientes estiman que este año se diagnosticarán alrededor de 76.000 casos. Para mitigar el riesgo de melanoma se aconseja limitar el tiempo de exposición directa al sol, utilizar protectores solares y evitar el uso de cabinas de bronceado. Aunque por otra parte, el riesgo de melanoma también se relaciona con un fuerte componente genético.

referencias

  1. Asgari M. M. et al. Association of Vitamin A and Carotenoid Intake with Melanoma Risk in a Large Prospective Cohort. Journal of Investigative Dermatology. Published online March 2012.
  2. Fulgoni V. L. et al. Usual intake of vitamin A, calcium, magnesium, phosphorous and potassium from NHANES (2003-2004). FASEB J. 2008; 22:1081.5.