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La vitamina B12 podría contribuir a la salud cardiovascular de los vegetarianos

abril 20, 2012

Según un nuevo estudio realizado en China, la suplementación periódica con vitamina B12 podría mejorar la función arterial y reducir el riesgo de arterosclerosis en las personas vegetarianas.

Para comprobar el potencial efecto de la vitamina B12 en la salud vascular, un ensayo aleatorizado controlado midió las concentraciones de homocisteína en sangre y la dilatación mediada por flujo (DMF) de 43 personas vegetarianas sanas (con una edad media de 45 años) que recibieron durante 12 semanas una suplementación de 500 microgramos de vitamina B12 al día o placebo (1). Los resultados del estudio mostraron un aumento signifi-cativo en los niveles en sangre de vitamina B12 en el grupo que recibió la suplementación, así como un descenso de las concentraciones de homocisteína, que en niveles altos se relaciona con enfermedades cardíacas. Además, la suplementación aumentó el DMF de 6,3% a 6,9% y redujo de forma significativa el grosor medio de las paredes arteriales de la carótida de 0,69 a 0,67 mm, sin que se observaran tales mejoras en el grupo del placebo.

Los investigadores concluyeron que la suplementación con vitamina B12 en vegetarianos asintomáticos con un nivel bajo de vitamina B12 podría producir mejoras significativas en la función endotelial de las arterias y el grosor íntima-media carotídeo, lo que tendría posibles beneficios en la salud cardiovascular. Puesto que los participantes en el presente ensayo tenían bajos niveles de vitamina B12 al principio del estudio, no se sabe con certeza si la suplementación con vitamina B12 tendría los mismos efectos en vegetarianos con mejores niveles de vitamina B12.

Normalmente se cree que los vegetarianos tienen un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, pero algunos datos indican que las dietas vegetarianas no contienen suficiente vitamina B12 y que son relativamente altas en sales, lo que puede incrementar el riesgo de arterosclerosis. Además de a través de la suplementación directa con vitamina B12, la deficiencia de vitamina B12 también se puede evitar realizando un consumo mayor y adecuado de productos lácteos, huevos y cereales enriquecidos.

referencias

  1. Kwok T. et al. Vitamin B-12 supplementation improves arterial function in vegetarians with subnormal vitamin B-12 status. The Journal of Nutrition, Health & Aging. Published online April 2012.