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La vitamina B12 podría evitar la pérdida de memoria

octubre 3, 2011

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., la deficiencia de vitamina B12 podría estar relacionada con el bajo rendimiento cognitivo en ancianos.

En el estudio se midieron la concentración en sangre de vitamina B12 y los marcadores de deficiencia de vitamina B12 como la homocisteína en 121 adultos por encima de los 65 años (1). Los participantes realizaron varios tests cognitivos y, aproximadamente cuatro años después, se les midió el volumen cerebral total. Los resultados del estudio mostraron que los participantes con deficiencia de vitamina B12 tenían más probabilidad de tener un bajo volumen cerebral y trastornos cognitivos que aquellos con una concentración adecuada de vitamina B12. Además, los altos niveles de cuatro de los cinco marcadores de deficiencia se relacionaron con el bajo rendimiento cognitivo en general y en particular con la mala memoria episódica y la baja velocidad perceptual. El volumen cerebral también resultó ser considerablemente menor en aquellos con altos niveles de marcadores de deficiencia de vitamina B12.

Los investigadores señalaron que el consumo insuficiente de vitamina B12 y las bajas concentraciones en el cuerpo de dicha vitamina podrían suponer un factor de riesgo de sufrir atrofia cerebral y podría estar relacionado con los trastornos cognitivos. Esto supondría que los niveles adecuados de vitamina B12 pueden ser necesarios para la vaina de mielina cerebral, una capa aislante de los nervios. Cuando la vaina se daña, los impulsos transmitidos a través de las neuronas se ralentizan y el pensamiento y la memoria se resienten. Los científicos también afirmaron que la deficiencia de vitamina B12 podría afectar a la cognición al reducir el volumen cerebral y/o crear marcadores como la homocisteína, que podrían dañar el cerebro. La recomendación realizada por los investigadores fue dos o seis microgramos de vitamina B12 al día.

Este estudio respalda otras investigaciones que muestran una relación entre la vitamina B y la cognición. Un estudio reciente descubrió que tratar a los pacientes con suplementos con vitaminas B6, B12 y folato ralentiza la atrofia cerebral en adultos con trastornos cognitivos leves. En la actualidad, la vitamina B12 no se mide en los análisis de sangre estándar y los resultados de las investigaciones sugieren que medir los niveles en sangre de la vitamina podría no ser la manera más precisa de detectar su deficiencia si los resultados descienden en la zona gris. Por lo tanto, los investigadores se centraron en los marcadores de la deficiencia. Los adultos por encima de los 65 años necesitan un mayor consumo de vitamina B12 puesto que los ancianos no absorben bien dicha vitamina.

referencias

  1. Tangney C. C. et al. Vitamin B12, cognition, and brain MRI measures: A cross-sectional examination. Neurology. 2011; 77(13):1276–1282.