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La vitamina D podría influenciar el desarrollo del autismo

marzo 14, 2014

Según un nuevo estudio estadounidense, la vitamina D ayuda a regular tres genes implicados en el autismo.

Los investigadores identificaron tres genes que están expresados abnormalmente en el autismo y que están directamente regulados por la vitamina D (1). Parece que la vitamina D aumenta hasta niveles óptimos el gen implicado en la producción de sorotonina central e ihnibe el gen de la serotonina periférica. Esto podría explicar por qué niños con autismo tienen niveles elevados de serotonina en sangre, pero bajos niveles de serotonina en el cerebro cuando sus niveles de vitamina D están bajos. El hecho de que el estrógeno incre- mente significativamente la expresión del gen de la serotonina central podría explicar por qué el autismo es cinco veces más frecuente en niños que en niñas. Por otra parte, los niños autistas tienen niveles bajos de oxitocina, una hormona que potencia el comportamiento social. La oxitocina parece estar igualmente contro- lada de forma directa por la vitamina D: si los niños presentan deficiencia de vitamina D, también tienen bajos niveles de oxitocina.

Los científicos concluyeron que la suplementación con vitamina D podría ser una solución práctica y econó- mica para ayudar a prevenir el autismo y posiblemente aliviar los síntomas de este trastorno. Hay hasta la fecha muchos estudios sobre niveles de vitamina D en autistas que han mostrado que los niños con autismo padecen deficiencia de vitamina D (2). Los trastornos del espectro autista cubren una amplia gama de desór- denes del desarrollo neuronal y afectan a 1 % de los niños nacidos en los Estados Unidos. Estos trastornos se caracterizan por la falta de interacciones sociales recíprocas, déficits en la comunicación y propensión a comportamientos repetitivos.

referencias

  1. Patrick R. P. and Ames B. N. Vitamin D hormone regulates serotonin synthesis. Part 1: relevance for autism. The FASEB Journal. Published online February 2014.
  2. Baio J. Prevalence of Autism Spectrum Disorders – Autism and Developmental Disabilities Monitoring Network, 14 Sites, United States, 2008. In Centers for Disease Control and Prevention: Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR). 2012; pp. 1–19, Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, GA, USA.