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La vitamina D podría mejorar la función física en los mayores

abril 26, 2010

Las personas mayores con altos niveles de vitamina D en sangre tienen más probabilidades de una mejor función física, según sugiere un nuevo estudio.

En el estudio se midieron los niveles sanguíneos de 25-hidroxivitamina D –la forma de reserva de esta vitamina en el cuerpo– en 2.788 personas con una edad media de 75 años. Las mediciones se llevaron a cabo al comienzo del estudio y a los dos y cuatro años siguientes (1). Los investigadores relacionaron estos niveles con la función física de los participantes aplicando una serie de pruebas para evaluar la rapidez con la que caminaban 6 metros, la rapidez con la que levantaban una silla cinco veces y cómo mantenían el equilibrio en posiciones complicadas.

Los datos revelaron que las personas con los niveles más elevados de vitamina D mostraban una mejor función física. Por su parte, el 90% de las personas con una función física muy baja presentaban niveles insuficientes o deficientes de vitamina D.

La investigación no demuestra causalidad, ya que, teniendo en cuenta que el organismo produce vitamina D a partir de la exposición al sol, es posible que las personas con una mejor función física mostraran niveles más altos simplemente porque pudieron estar más tiempo en el exterior. Según los investigadores, si otros estudios respaldan en el futuro la hipótesis de que un mayor nivel de vitamina D podría mejorar la función física en los mayores, sería necesario aumentar la ingesta recomendada. Las recomendaciones dietéticas actuales se basan principalmente en el efecto de la vitamina D sobre la salud ósea. Loa autores concluyeron que puede que sean necesarias mayores cantidades de esta vitamina para preservar la fuerza muscular y la función física, así como otros estados de salud.

Según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés), existe una gran cantidad de estudios que respaldan el efecto beneficioso de la vitamina D sobre la función muscular.

referencias

  1. Houston D.K. et al. Vitamin D status and lower extremity function: The Health ABC Study. Presentation at the Federation of American Societies for Experimental Biology Meeting in Anaheim, USA. April 2010.