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La vitamina D podría optimizar el tratamiento de los pacientes con EPOC

mayo 17, 2011

Según un nuevo estudio realizado en Bélgica, las altas dosis de suplementos de vitamina D junto con un programa estándar de rehabilitación podrían mejorar los resultados de los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en cuanto a capacidad de ejercicio y función muscular respiratoria.

En el ensayo aleatorizado controlado participaron 50 pacientes con EPOC con un historial de exacerbaciones a los que se les había prescrito un programa de rehabilitación. Se asignó de forma aleatoria que recibieran, o bien una dosis de 100.000 UI de vitamina D al mes, o placebo (1). Todos los pacientes participaron en un programa de rehabilitación pulmonar durante tres meses. Se calcularon la función muscular respiratoria y periférica, la capacidad de ejercicio y los niveles de vitamina D al principio y al final del programa. Al final del estudio, los investigadores observaron que la capacidad de ejercicio y la función muscular respiratoria de los enfermos tratados con vitamina D habían mejorado de forma significativa en comparación con el grupo de placebo.

Los investigadores señalaron que la deficiencia de vitamina D es bastante frecuente en pacientes con EPOC y que a menudo se relaciona con la falta de exposición al sol y con la dieta. Las dificultades respiratorias que sufren los pacientes con EPOC a menudo limitan su actividad física, lo que podría contribuir a una menor exposición a la luz solar. Los niveles bajos de vitamina D en sangre se relacionan con la debilidad muscular, un mayor esfuerzo en la rehabilitación respiratoria y un aumento del riesgo de caídas. Los científicos señalaron que los resultados del estudio confirmarían la idea de que corregir la deficiencia de vitamina D añadiendo altas dosis de suplementos de vitamina D en los programas de entrenamiento permitiría a los enfermos con EPOC alcanzar mejores resultados a través de la rehabilitación, incluyendo una mejora de la fuerza muscular y de la capacidad de ejercicio.
En EE. UU., la cantidad diaria recomendada de vitamina D es de 600 UI al día para los adultos de hasta 70 años y de 800 UI al día para los adultos de más de 70 años.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se da junto con casos de bronquitis crónica y enfisema, dos enfermedades pulmonares que ocurren con frecuencia a la vez y a causa de las cuales las vías respiratorias se estrechan dificultando cada vez más la respiración. La EPOC se considera una enfermedad respiratoria con importantes consecuencias no respiratorias, como la osteoporosis, la enfermedad cardiovascular y la debilidad muscular. Con el tiempo, estas consecuencias se agravan por la inactividad física que, junto con la intolerancia al ejercicio, es un rasgo común de los pacientes con EPOC que además está relacionado con la mortalidad, según se ha demostrado.

referencias

  1. Hornikx M. et al. Vitamin D supplementation during rehabilitation in patients with chronic obstructive pulmonary disease: an intervention study. Presentation at the ATS 2011 International Conference in Denver.