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Las altas dosis de vitamina B podrían contribuir a prevenir el Alzheimer

junio 7, 2013

Según un nuevo estudio realizado en el Reino Unido, un mayor consumo de ácido fólico, vitamina B6 y vitamina B12 parece prevenir el encogimiento (atrofia) de regiones cerebrales clave relacionadas con el deterioro cognitivo y el Alzheimer en pacientes con un mayor riesgo de demencia.

En el ensayo aleatorizado controlado, se midieron las concentraciones de homocisteína en sangre y el volumen de regiones cerebrales de materia gris en 156 pacientes ancianos con deterioro cognitivo leve que recibieron diariamente vitaminas B (0,8 mg de ácido fólico, 0,5 mg de vitamina B12 más 20 mg de vitamina B6) o placebo durante 2 años (1). Los resultados del estudio mostraron que los participantes que tomaron vitaminas B tenían unos niveles de homocisteína en plasma significativamente más bajos (un 29%) y una reducción notable (de 7 veces) del encogimiento de la materia gris en comparación con el grupo del placebo. El efecto beneficioso de las vitaminas B solo se observó en los participantes con altos niveles de homociste-ína (por encima de una mediana de 11 micromoles por litro) al principio del estudio.

Los investigadores concluyeron que la suplementación con altas dosis de vitamina B podría ralentizar la atrofia (encogimiento debido a la pérdida de células) de regiones cerebrales específicas, un componente clave en el desarrollo del Alzheimer. Los futuros estudios deberían centrarse en los pacientes ancianos con deterioro cognitivo leve y en los altos niveles de homocisteína para comprobar si la progresión hacia la demencia podría prevenirse con el tratamiento con vitamina B. Según los científicos, los resultados indican que las vitaminas B bajan las concentraciones de homocisteína, lo que produce directamente un descenso de la atrofia en el cerebro (materia gris), y ralentiza así el deterioro cognitivo.

Muchos estudios prospectivos han demostrado que unos niveles elevados de homocisteína plasmática total están relacionados con el deterioro cognitivo, el Alzheimer o la demencia vascular (2), pero los ensayos aleatorizados controlados que usan suplementación con vitamina B como tratamiento para bajar los niveles de homocisteína han producido resultados contradictorios en relación a la función cognitiva (3). Es posible que estas discrepancias se deban a factores como la dosis, la combinación de vitaminas, la duración del tratamiento y la población tratada (4).

referencias

  1. Douaud G. al. Preventing Alzheimer’s disease-related gray matter atrophy by B-vitamin treatment. PNAS. Published online May 2013.
  2. Wald D. S. et al. Serum homocysteine and dementia: Meta-analysis of eight cohort studies including 8669 participants. Alzheimers Dement. 2011; 7(4):412–417.
  3. Wald D. S. et al. Effect of folic acid, with or without other B vitamins, on cognitive decline: Meta-analysis of randomized trials. Am J Med. 2010; 123(6):522–527.
  4. Ford A. H. and Almeida O. P. Effect of homocysteine lowering treatment on cognitive function: A systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. J Alzheimers Dis. 2012; 29(1):133–149.