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Las multivitaminas no se muestran efectivas en la prevención de enfermedades cardiovasculares

noviembre 6, 2012

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., el consumo de multivitaminas no redujo el riesgo de desarrollar problemas cardíacos en los hombres. Los expertos comentaron que no esperaban que las multivitaminas produjeran una reducción perceptible del riesgo de enfermedad cardiovascular en personas más sanas que la media.

El ensayo aleatorizado controlado documentó los principales eventos cardiovasculares ( infarto de miocardio no mortal y apoplejía) y la mortalidad ligada a las enfermedades cardiovasculares (ECV) de 14.641 médicos hombres de EE. UU. de 50 años de edad o más que recibieron de forma diaria multivitaminas o placebo durante una mediana de 11,2 años (1). Los resultados del estudio no mostraron una reducción significativa del riesgo de sufrir ataque cardíaco, apoplejía o muerte por enfermedad cardiovascular en los participantes que tomaron multivitaminas al compararlos con el grupo del placebo. En el grupo de las multivitaminas, se dieron menos muertes totales, pero esta diferencia no fue relevante estadísticamente. Además, el pequeño número de usuarios de multivitaminas que sufría alguna enfermedad cardiovascular al principio del estudio presentó menos posibilidades de morir de ataque cardíaco (44% de reducción del riesgo). Los datos pro-vienen del Physicians’ Health Study II, que había demostrado previamente una reducción del riesgo total de cáncer en las personas que tomaban multivitaminas (2).

Los investigadores comentaron que los resultados del estudio solo se pueden generalizar de forma limitada, puesto que los participantes eran médicos de mediana edad y médicos mayores relativamente sanos. Algu-nas intervenciones en el comportamiento (p. ej., ejercicio, pérdida de peso) y farmacológicas (p. ej., trata-mientos de reducción de lípidos) estaban disponibles para los participantes para reducir de forma efectiva el riesgo de ECV. Esto podría haber dificultado que las multivitaminas contribuyeran de forma significativa a una reducción perceptible del riesgo. Aunque el estudio incluyó más de 10 años de tratamiento, es posible que sea necesario el uso de multivitaminas durante un periodo de tiempo aún más largo para que se produzcan beneficios en la salud cardiovascular. Además, el uso a largo plazo de multivitaminas podría ser más efectivo cuando se empieza antes para contrarrestar el inicio y la progresión de la arterosclerosis, que a menudo empieza en una edad más temprana. El que se tomen multivitaminas de forma diaria o no debe depender del estado nutricional de cada uno, ya que la finalidad de la suplementación es prevenir la defi-ciencia de vitaminas y minerales, y además deben considerarse otros posibles efectos.

Las investigaciones básicas indican que existen varios mecanismos por los cuales los micronutrientes específicos contenidos en las multivitaminas pueden prevenir las ECV a través de modificaciones en la actividad de las plaquetas, reducción del potencial trombótico y mejoras en la reactividad vascular. Los estudios que han investigado el uso de multivitaminas y las ECV produjeron resultados contradictorios. Los expertos señalaron que hay que tener en cuenta varios factores del estilo de vida en la prevención de la ECV: además de un consumo adecuado constante de micronutrientes, evitar factores de riesgo como un estilo de vida sedentario, la comida rápida y el tabaquismo puede ser beneficioso para la salud cardiovascular.

referencias

  1. Sesso H. D. et al. Multivitamins in the Prevention of Cardiovascular Disease in Men The Physicians’ Health Study II Randomized Controlled Trial. JAMA. 2012; 308(17):1751–1760.
  2. Gaziano J. M. et al. Multivitamins in the Prevention of Cancer in Men – The Physicians’ Health Study II Randomized Controlled Trial. JAMA. Published online October 2012.