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Las personas que usan prótesis dental completa tienen un riesgo mayor de sufrir desnutrición

noviembre 1, 2011

Según un nuevo estudio realizado en Francia, los ancianos edéntulos tienen un mayor riesgo de sufrir déficits de micronutrientes y presentar un aporte energético insuficiente.

Para determinar si los ancianos que usan prótesis dental completa tienen un mayor riesgo de desnutrición que los sujetos de control de su misma edad que conservan todos sus dientes, se pidió a los miembros de ambos grupos (47 y 50 hombres y mujeres respectivamente, con una edad media de 70 años) que realizaran durante 3 días un registro de toda la comida y bebida consumida en su dieta (1). El consumo en dieta se comparó con el consumo diario recomendado (CDR). La comparación de los dos grupos mostró que había más sujetos en el grupo de los edéntulos (21,3%) con riesgo de sufrir desnutrición que en el grupo de los sujetos dentados (0%). Ambos grupos mostraban un aporte energético insuficiente y carencias en la mayoría de los micronutrientes (excepto de fósforo y vitamina B12 en los sujetos edéntulos y fósforo, potasio y vitaminas A, B2 y B12 en el grupo de sujetos dentados).

Los investigadores llegaron a la conclusión de que el uso de prótesis dentales convencionales aumenta el riesgo de desnutrición en los ancianos. El hecho de que la mayoría de los participantes mostrara un consumo insuficiente de minerales (en especial de calcio) y vitaminas podría deberse a la modificación de la textura de la comida en la dieta de los ancianos, en especial los que utilizan prótesis dental completa, puesto que consumen menos verdura cruda y menos frutas, que son ricas en fibras y micronutrientes. Según los científicos, el bajo consumo de micronutrientes puede aumentar el riesgo de infección y de desarrollar enfermedades cardiovasculares y cerebrales. Los dentistas desempeñan un papel importante a la hora de detectar y evitar la desnutrición, en especial cuando sus pacientes ancianos empiezan a perder piezas dentales.

El edentulismo aumenta con la edad y los estudios en los que se usan cuestionarios sobre comida muestran que la pérdida de dientes conlleva modificaciones de la dieta, puesto que los sujetos optan por la comida fácil de masticar. Los ancianos edéntulos evitan muchas comidas ricas en micronutrientes, en especial las verduras crudas, ya que no pueden masticarlas con las prótesis dentales convencionales. En cuanto a la boca, hay muchos factores además del estado de los dientes que afectan a la nutrición: la fuerza muscular y la cantidad de saliva, por ejemplo, descienden con la edad. Por otro lado, puesto que comer es una parte importante de la vida social, comer solo se considera un factor de riesgo de desnutrición en muchos estudios.

referencias

  1. Cousson P. Y. et al. Nutritional status, dietary intake and oral quality of life in elderly complete denture wearers. Gerodontology. 2011.