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Las personas vegetalistas podrían tener un mayor riesgo de deficiencia de micronutrientes

junio 16, 2014

Según algunos estudios recientes, las dietas que excluyen alimentos de origen animal tienen como consecuencia un bajo consumo de vitamina B12, ácidos grasos del tipo omega-3, hierro, zinc y selenio.

Una revisión de 40 estudios observacionales realizada en EE. UU. reveló que la prevalencia de deficiencia de vitamina B12 en niños en la primera infancia llegó hasta el 45 % (1). En niños en edad escolar y adolescen- tes, dicha prevalencia alcanzó hasta el 33 %; en mujeres embarazadas osciló entre 17 y 39 %, dependiendo de la etapa del embarazo, y en adultos y personas mayores la prevalencia alcanzó un 86 %. Con pocas ex- cepciones, todos los estudios analizados documentaron una prevalencia relativamente alta en personas ve- getarianas. En riesgo particularmente alto se encontraron las personas vegetalistas que no consumían sup- lementos de vitamina B12. Un estudio observacional realizado en Australia, en el que participaron 308 muje- res jóvenes (edad promedio de 23 años), reveló que la mayoría de las participantes no cumplía las reco- mendaciones nacionales en cuanto a la ingesta de hortalizas, carne y pescado (2). El 23 % de las mujeres no consumía alimentos de origen animal, lo cual, comparadas con las mujeres que consumían estos produc- tos, conllevó una ingesta más baja de ácidos grasos del tipo omega-3, vitamina B12, hierro, zinc y selenio.

Los investigadores concluyeron que las personas con un régimen alimenticio a base de vegetales, en parti- cular las personas vegetalistas o veganas, deberían considerar seriamente el uso de suplementos dietéticos, a fin de garantizar el consumo adecuado de micronutrientes. Independientemente del tipo de régimen ali- menticio que lleven, a todas las personas vegetarianas deberían realizarse análisis para detectar una posible deficiencia de micronutrientes. El bajo consumo de micronutrientes en forma continua puede provocar, a largo plazo, efectos adversos para la salud, tales como alteración de la respuesta inmune y anemia por deficiencia de hierro.

referencias

  1. Pawlak R. et al. The prevalence of cobalamin deficiency among vegetarians assessed by serum vitamin B12: a review of literature. Eur J Clin Nutr. 2014; 68(5):541–548.
  2. Fayet F. et al. Avoidance of meat and poultry decreases intakes of omega-3 fatty acids, vitamin B12, selenium and zinc in young women. Journal of Human Nutrition and Dietetics. 2014; 27:135–142.