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Las vitaminas antioxidantes podrían ser beneficiosas para reducir el riesgo de cáncer invasivo de cérvix, especialmente en fumadoras pasivas

octubre 26, 2015

Se han llevado a cabo muy pocos estudios para evaluar el efecto de los niveles séricos de vitaminas antioxidantes y el riesgo de cáncer de cuello uterino, y los resultados de los mismos son contradictorios. Sin embargo, un nuevo estudio realizado con 1200 participantes de la ciudad de Harbin, al norte de China, ha arrojado resultados prometedores que indican que el alfacaroteno, el betacaroteno, la vitamina E y la vitamina C podrían ser beneficiosos para reducir el riesgo de cáncer uterino en las mujeres chinas. El efecto se apreció especialmente en las mujeres que habían estado expuestas al humo del tabaco.

Un nuevo estudio (1) ha demostrado que existe una relación prometedora dosis-dependiente entre la ingesta de vitaminas antioxidantes y la incidencia de cáncer de cuello uterino en las mujeres chinas. El nuevo trabajo corrobora un metaanálisis realizado en 2011 (2) en el que se documentaron los efectos beneficiosos del betacaroteno, la vitamina C y la vitamina E en la reducción del riesgo de cáncer de cuello uterino.

El cáncer de cérvix aparece por el crecimiento anormal de las células del cuello uterino. A menudo es asintomático en las fases más tempranas y es el cuarto tipo de cáncer más frecuente en las mujeres de todo el mundo (3).

El nuevo estudio se llevó a cabo en la ciudad de Harbin, capital de la provincia de Heilongjiang, al norte de China. En él participaron mujeres de entre 18 y 70 años; 458 de ellas con casos de cáncer invasivo de cerviz y otras 742 como controles apareados. La ingesta de alimentos se evaluó mediante cuestionarios validados de frecuencia de consumo y se midieron los niveles séricos totales de vitaminas antioxidantes. Los odds ratios (OR) comparando el cuartil superior con el cuartil inferior de los niveles séricos de vitaminas antioxidantes dieron valores de 0,66; 0,63; 0,53 y 0,48 para el alfacaroteno, el betacaroteno, la vitamina E y la vitamina C, respectivamente. No se observó una asociación con el retinol.

Es bien sabido que el tabaco aumenta el riesgo de cáncer en general, incluido el cáncer de cuello uterino. En China hay muy pocas mujeres que fuman, pero alrededor del 60 % están expuestas a los efectos del tabaquismo pasivo (1). En el presente estudio, los efectos beneficiosos de las vitaminas antioxidantes son especialmente notorios en el grupo de las fumadoras pasivas. Se cree que las vitaminas antioxidantes, como la vitamina E, son capaces de reducir el daño oxidativo causado por el tabaco captando los radicales libres e inhibiendo la formación de nitrosamina.

Se espera que este estudio dé pie a estudios similares en otras áreas geográficas del mundo.

referencias

  1. Guo L, Zhu H, Lin C, Che J et al.; “Associations between antioxidant vitamins and the risk of invasive cervical cancer in Chinese women: A case-control study”; Scientific Reports 2015; 5:13607; doi: 10.1038/srep13607.
  2. Myung S K, Ju W, Kim S C and Kim H; “Vitamin or antioxidant intake (or serum level) and risk of cervical neoplasm: a meta-analysis”; BJOG 2011: 1285-1291, doi: 10.1111/j.1471-0528.2011.03032.x.
  3. World Health Organization; “World Cancer Report 2014”, Chapter 5.12.