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Las vitaminas B podrían reducir el riesgo de padecer síntomas depresivos

junio 9, 2010

Un mayor consumo de vitamina B6 y vitamina B12 podría ayudar a reducir el riesgo de padecer depresión en personas mayores, según un nuevo estudio estadounidense.

En el estudio se emplearon registros de frecuencia de consumo de alimentos para calcular la ingesta de vitaminas B6, B9 (folato) y B12 en 3.503 adultos de la comunidad de 65 años en adelante, todos ellos participantes en el Chicago Health and Aging Project (Proyecto de Salud y Envejecimiento de Chicago)(1). Durante un promedio de siete años de seguimiento, los investigadores observaron que una mayor ingesta de vitaminas B6 y B12, pero no de folato, estaba asociada con una menor probabilidad de depresión incidente. Los beneficios parecieron limitarse al consumo de suplementos, ya que no se apreció relación entre los síntomas depresivos y la ingesta de B6 o B12 a partir de los alimentos. Por cada aumento de 10 miligramos en el consumo de vitamina B6 y por cada aumento de 10 microgramos de vitamina B12, el riesgo de desarrollar síntomas de depresión disminuyó un dos por ciento al año.

Se desconoce de qué manera las vitaminas del grupo B podrían influir en los síntomas de depresión. De acuerdo con estudios previos, la vitamina B12 parece estar implicada en la síntesis de neurotransmisores. Del mismo modo, la vitamina B12 podría inhibir la acumulación del aminoácido homocisteína, la cual puede derivar en reacciones tóxicas que aumentan la depresión: Los hombres de mediana edad con las concentraciones más altas de homocisteína en suero –reflejo de un estado deficiente de vitamina B6, B9 y B12– mostraron un riesgo dos veces mayor de padecer depresión que aquellos con las concentraciones de homocisteína más bajas. No obstante, se requiere más investigación para estudiar la posible relación entre las vitaminas del grupo B y los síntomas depresivos.

referencias

  1. Skarupski K. A. et al. Longitudinal association of vitamin B-6, folate, and vitamin B-12 with depressive symptoms among older adults over time. American Journal of Clinical Nutrition. 2010.