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Las vitaminas pueden reducir el riesgo de cáncer en fumadores

enero 12, 2010

Las verduras de hoja verde y las multivitaminas podrían actuar como factores protectores contra el cáncer de pulmón en fumadores y ex-fumadores, según un nuevo estudio.

En este estudio más de 1.100 fumadores y ex-fumadores enviaron muestras de esputo y completaron cuestionarios acerca de su consumo de alimentos (1). Los investigadores analizaron las células de las muestras de esputo para observar el estado de metilación de los genes que habían sido asociados a un mayor riesgo de cáncer de pulmón en estudios anteriores. Es probable que la metilación aberrante de los genes –la adición de un grupo de metilo (-CH3) al ADN– sea uno de los principales mecanismos en el desarrollo y la evolución del cáncer de pulmón, así como un posible marcador para la detección de esta enfermedad. Los investigadores investigaron a continuación las asociaciones entre las variables alimentarias y la metilación.

Los resultados revelaron que un mayor consumo de verduras de hoja verde y suplementos de multivitaminas ricos en carotenoides (betacaroteno y luteína), vitamina C, vitamina B9 (folato), vitamina A y vitamina K se asociaba a menos probabilidades de unos niveles altos de metilación, lo cual se asocia potencialmente a un menor riesgo de cáncer.

Los investigadores afirmaron que, a diferencia de otros hallazgos que sugerían que los suplementos con betacaroteno pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón en fumadores regulares si se toman en dosis muy altas durante años, sus resultados muestran que las multivitaminas pueden reducir el riesgo de cáncer incluso en personas fumadoras.

Estudios anteriores sugirieron una asociación entre una escasa ingesta de vitamina B9 (folato) y un mayor riesgo de cáncer de pulmón en fumadores y ex-fumadores. Asimismo, un consumo elevado de folato se ha asociado a unos niveles más bajos de metilación génica en los tumores colorrectales.

Los autores concluyeron que se necesita más investigación para validar estas observaciones de forma independiente y para ayudar a resolver las contradicciones entre los diversos estudios.

referencias

  1. Stidley C.A. et al. Multi-Vitamins, Folate, and Green Vegetables Protect Against Gene Promoter Methylation in the Aerodigestive Tract of Smokers. Cancer Research. 2010; 70(2):568–574.