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Los ácidos grasos esenciales omega-3 podría retrasar la pérdida de células cerebrales en la vejez

febrero 14, 2014

Las personas con mayores concentraciones en sangre de ácidos grasos omega-3 podrían tener un mayor volumen cerebral en la vejez, según un nuevo estudio realizado en EE. UU.,

En el estudio observacional se midieron las concentraciones de ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido doco- sahexaenoico (DHA) en los glóbulos rojos de 1111 mujeres con una edad media de 78 años y, 8 años más tarde, se midió su volumen cerebral (1). Los resultados del estudio mostraron que las mujeres con unos mayores niveles de ácidos grasos omega-3 tenían un volumen cerebral normal total y un volumen del hipo- campo mayores en comparación con las participantes con niveles más bajos. Aquellas con los niveles de ácidos grasos el doble de altos (7,5 % frente a 3,4 %) tenían un 0,7 % más de volumen cerebral. Los niveles altos de ácidos grasos se alcanzaron a través de la alimentación o el uso de suplementos.

Los investigadores comentaron que estos resultados sugieren que el efecto de las mayores concentraciones de omega-3 en el volumen cerebral es el equivalente a un retraso de uno o dos años en la pérdida normal de células cerebrales debida al envejecimiento. El efecto positivo en el volumen del hipocampo es significa- tivo, ya que esta región del cerebro desempeña un papel importante en la memoria. En el Alzheimer, el hipocampo empieza a reducirse (atrofia) incluso antes de que aparezcan síntomas. Aunque la atrofia cereb- ral es una consecuencia normal del envejecimiento, unas concentraciones bajas de omega-3 en los glóbulos rojos podrían indicar un mayor riesgo de atrofia del hipocampo.

referencias

  1. Pottala J. V. et al. Higher RBC EPA + DHA corresponds with larger total brain and hippocampal volumes. Neurology. Published online January 2014.