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Los ácidos grasos esenciales omega-3 podrían reducir el riesgo de suicidio

agosto 30, 2011

Según un nuevo estudio realizado en EE. UU., los bajos niveles de ácidos grasos omega-3 podrían estar relacionados con un aumento de hasta el 62% del riesgo de suicidio.

En el estudio caso-control se compararon los niveles en sangre de los ácidos grasos omega-3 de 800 individuos (personal militar de EE. UU.) que se suicidaron con los de 800 sujetos de control seleccionados aleatoriamente (miembros activos del servicio militar que fueron cotejados con los casos de suicidio según edad, sexo y rango) (1). Los resultados del estudio mostraron que todos los miembros del servicio tenían bajos niveles de omega-3 y que el riesgo de suicidio era mayor entre sujetos con los niveles más bajos de ácido docosahexaenoico (DHA), el principal ácido graso omega-3 concentrado en el cerebro.

Los científicos señalaron que estos hallazgos podrían añadirse al gran número de estudios de investigación que revelan el papel fundamental que desempeñan el DHA y otros ácidos grasos omega-3 en la protección contra ciertos problemas de salud mental y el riesgo de suicidio. En un ensayo controlado con placebo realizado anteriormente se demostró que 2 gramos de ácidos grasos omega-3 al día reducían los pensamientos suicidas un 45%, así como la depresión y los niveles de ansiedad, en individuos con autolesiones recurrentes. Los bajos niveles de DHA se relacionaron con la hiperactividad de regiones cerebrales con pautas similares a las de la patología de depresión grave y riesgo de suicidio. Según los investigadores, aunque la American Psychiatric Association recomienda por lo general los ácidos grasos omega-3 como terapia complementaria para los desórdenes del ánimo, se necesitan más estudios que establezcan el papel definitivo de su uso independiente para el tratamiento de la depresión.

referencias

  1. Lewis M. D. et al. Suicide deaths of active-duty US Military and omega-3 fatty-acid status: a case control comparison. J Clin Psychiatry. Online publication August 2011.