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Los ácidos grasos esenciales omega-3 podrían ser beneficiosos para el rendimiento mental

abril 26, 2013

Según un nuevo estudio realizado en Nueva Zelanda, un mayor consumo de ácido docosahexaenoico podría mejorar la memoria y el tiempo de reacción de los adultos jóvenes.

El ensayo aleatorizado controlado midió el rendimiento cognitivo de 176 adultos jóvenes (con una edad media de 33,4 años) que recibieron 1,16 g de ácido docosahexaenoico (DHA en aceite de pescado) al día o placebo durante 6 meses (1). Los resultados del estudio mostraron que los participantes que recibieron suplementación con DHA (especialmente aquellos que habitualmente seguían dietas pobres en ácidos grasos omega-3) mostraron una mejora significativa en los tiempos de reacción (rapidez de pensamiento) de la memoria de trabajo (p. ej. “¿Dónde he puesto mis llaves?”) y la memoria episódica (p. ej. “¿Dónde estuve ayer?”) en comparación con el grupo del placebo. El efecto del DHA en la función cognitiva estaba ligado al sexo: por ejemplo, los participantes de sexo masculino mostraron un efecto positivo del DHA en el tiempo de reacción de la memoria de trabajo (no se observó efecto en las mujeres), mientras que el DHA afectó a la precisión de la memoria episódica de las mujeres (no solo en el tiempo de reacción) sin que se observara este efecto en los hombres. No se halló ningún efecto de la suplementación con DHA en las medidas para la atención o velocidad de procesamiento.

Los investigadores comentaron que este es el primer estudio que muestra que la suplementación con DHA mejora la memoria y los tiempos de reacción de la memoria en adultos jóvenes sanos, puesto que la mayoría de estudios que examina el efecto del DHA en el rendimiento cognitivo se centra en evitar el deterioro cognitivo del envejecimiento. DHA es el ácido graso omega-3 de cadena larga predominante en el cerebro, donde realiza funciones estructurales e influye en numerosos procesos neuronales y de las células gliales (2). Se ha observado que el DHA se acumula en zonas del cerebro que participan en la memoria y la atención.

referencias

  1. Stonehouse W. et al. DHA supplementation improved both memory and reaction time in healthy young adults: a randomized controlled trial. American Journal of Clinical Nutrition. Published online April 2013.
  2. Innis S. M. Dietary (n-3) fatty acids and brain development. J Nutr. 2007; 137:855–859.