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Los ácidos grasos omega-3 podrían mejorar la calidad del sueño

septiembre 18, 2013

Según un nuevo estudio realizado en el Reino Unido, un mayor consumo de ácido docosahexaenoico procedente de alimentos o suplementos podría ayudar a mejorar la calidad del sueño y reducir el riesgo de desórdenes del sueño en niños.

En el estudio observacional, en el que tomaron parte 395 niños de 7 a 9 años, se midió la percepción de la calidad del sueño basándose en cuestionarios, así como las concentraciones de ácido graso omega-3 en sangre de los niños participantes (1). Los resultados del estudio mostraron que niveles bajos de ácido graso omega-3 –en concreto ácido docosahexaenoico (DHA)– se vincularon a una merma en la calidad del sueño y un riesgo mayor de desarrollar desórdenes del sueño. En un ensayo aleatorizado controlado se midió la calidad del sueño en un subgrupo de 60 niños, que recibieron un suplemento de DHA (600 mg de DHA procedente de algas al día) o placebo. Los resultados mostraron que la suplementación tuvo como con-secuencia un aumento de la concentración de DHA en sangre y una mejora de la calidad del sueño: los niños que recibieron DHA despertaron con bastante menos frecuencia durante la noche, durmieron más y de forma más eficiente (mejoró la relación de tiempo en cama con el tiempo de sueño), comparado con el grupo de placebo.

Los investigadores comentaron que los efectos observados fueron sustanciales, pero algunos de los hallaz-gos son preliminares, ya que el grupo de participantes en el ensayo clínico fue relativamente pequeño. Apuntaron a que los hallazgos también confirman los resultados de un estudio anterior, el DHA Oxford Learning and Behaviour (DOLAB), que mostró que la suplementación con DHA parece ofrecer una forma segura y efectiva de mejorar la capacidad de lectura y el comportamiento de niños sanos pero que con malos resultados escolares (2). Investigaciones anteriores han vinculado los desórdenes del sueño con problemas de comportamiento.

referencias

  1. Montgomery P. New preliminary data from the DOLAB study. Data presented at the Food And Behaviour Research symposium in London, UK, September 2013.
  2. Richardson A. J. et al. Docosahexaenoic Acid for Reading, Cognition and Behavior in Children Aged 7–9 Years: A Randomized, Controlled Trial (The DOLAB Study). PLoS ONE. 2012; 7(9):e43909.