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Los ácidos grasos omega-3 se relacionan con una edad biológica más joven

enero 20, 2010

Unos niveles altos en sangre de ácidos grasos omega-3 puede retrasar el envejecimiento celular en personas con enfermedad coronaria, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores examinaron la longitud de los telómeros en las células sanguíneas de 608 pacientes con enfermedad arterial coronaria estable (1). La longitud de los telómeros se midió en los leucocitos al comienzo del estudio y, de nuevo, transcurridos 5 años. El envejecimiento y la esperanza de vida de las células sanas normales están relacionados con el mecanismo de acortamiento de los telómeros, que limita las células a un número fijo de divisiones. Con cada división de las células los telómeros se acortan hasta consumirse totalmente, produciéndose entonces la muerte de las células (apoptosis).

Al comparar los niveles de ácidos grasos omega-3, ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA) con el subsiguiente cambio de longitud de los telómeros, los investigadores hallaron que las personas con niveles medios mínimos de DHA y EPA experimentaron el acortamiento más rápido de los telómeros, mientras que las que tenían unos niveles medios máximos experimentaron el acortamiento más lento de los telómeros.

Refiriéndose al posible mecanismo, los investigadores declararon que los ácidos grasos omega-3 pueden retrasar el envejecimiento celular mediante la reducción del estrés oxidativo, que es el causante del acortamiento de los telómeros. Asimismo añadieron que sería necesario un ensayo aleatorizado controlado para confirmar definitivamente la relación entre los ácidos grasos omega-3 y el envejecimiento celular.

Recientemente, investigadores de EE. UU. anunciaron que los telómeros eran más largos en los usuarios habituales de multivitaminas, tras estudiar a 586 mujeres de edades comprendidas entre los 35 y los 74 años (2). Las participantes no padecían enfermedad coronaria.

referencias

  1. Farzaneh-Far R. et al. Association of Marine Omega-3 Fatty Acid Levels With Telomeric Aging in Patients With Coronary Heart Disease. Journal of the American Medical Association. 2010; 303(3):250–257.
  2. Xu Q. et al. Multivitamin use and telomere length in women. American Journal of Clinical Nutrition. 2009; 89(6):1857–1863.