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Los ácidos grasos omega-3 y los carotenoides podrían ser beneficiosos para la salud ocular

abril 3, 2013

Según un nuevo estudio realizado en Alemania, la suplementación regular con una combinación de ácidos grasos omega-3, luteína y zeaxantina aumenta la densidad óptica del pigmento macular y puede prevenir la progresión de la degeneración macular asociada a la edad en los pacientes.

El ensayo aleatorizado controlado incluyó a 145 personas de entre 50 y 93 años con la forma seca (no exudativa) de degeneración macular asociada a la edad (DMAE). Durante doce meses se les administró una cápsula diaria conteniendo 10 mg de luteína, 1 mg de zeaxantina, 100 mg de ácido docosahexaenoico (DHA) y 30 mg de ácido eicosapentaenoico (EPA), una cápsula con dos veces la dosis de micronutrientes o bien un placebo (1). Los resultados del estudio mostraron que en los participantes que recibieron los suplementos, los niveles plasmáticos de los 2 carotenoides aumentaron significativamente y se mantuvieron inalterados a lo largo de todo el ensayo. Por otra parte, la densidad óptica del pigmento macular se incrementó considerablemente en los grupos tratados, pero apenas manifestó cambios en el grupo de placebo. La densidad del pigmento fue ligeramente (no significativamente) mayor en los participantes que recibieron la dosis doble en comparación con el grupo que tomó la dosis simple.

Los investigadores señalaron que se desconoce la importancia clínica de estos hallazgos, ya que no constituyen una prueba de que la suplementación prevenga la progresión y/o el desarrollo de DMAE. El segundo Estudio de las Enfermedades Oculares Relacionadas con la Edad (AREDS2), un ensayo aleatorizado controlado a gran escala que previsiblemente aportará resultados esta primavera, utilizó los mismos micronutrientes pero en dosis y combinaciones diferentes (10 mg de luteína, 2 mg de zeaxantina, 650 mg de EPA y 350 mg de DHA). El tiempo medio de seguimiento de los aproximadamente 4000 participantes fue de casi 5 años, lo que otorga al AREDS2 poder estadístico para detectar si se logró prevenir la progresión de DMAE avanzada.

referencias

  1. Arnold C. et al. Macular xanthophylls and omega-3 long-chain polyunsaturated fatty acids in age-related macular degeneration. JAMA Ophthalmol. Published online March 2013.