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Los antioxidantes podrían mejorar la memoria

agosto 3, 2011

Según un nuevo estudio realizado en Francia, las propiedades antioxidantes del betacaroteno, de la vitamina C y E, y de algunos oligoelementos podrían contribuir a la prevención del deterioro cognitivo.

El estudio evaluó el rendimiento cognitivo de 4.447 sujetos de edades comprendidas entre los 45 y los 60 años (1) que participaron en el ensayo aleatorizado controlado SU.VI.MAX. Desde 1994 hasta 2002 los participantes recibieron diariamente vitamina C (120 mg), betacaroteno (6 mg), vitamina E (30 mg), selenio (100 μg), y zinc (20 mg) combinados o como placebo (2). Para medir la posible relación entre la suplementación a largo plazo con nutrientes antioxidantes y las funciones cognitivas, los participantes realizaron cuatro tests neuropsicológicos para evaluar factores como la memoria verbal y el funcionamiento ejecutivo. Los resultados del estudio revelaron que los participantes que recibían suplementación con antioxidantes mostraban mejores funciones cognitivas en comparación con el grupo de placebo. La memoria verbal mejoró solo en sujetos no fumadores con bajas concentraciones de vitamina C en suero al principio del estudio.

Los investigadores señalaron que este estudio respalda el papel de un nivel adecuado de nutrientes antioxidantes en la conservación de la memoria verbal bajo ciertas condiciones. También apuntaron que hay un efecto máximo más allá del cual no se dan efectos beneficiosos de los antioxidantes nutricionales. El hecho de que se diera un nivel adecuado de antioxidantes en los participantes al principio del estudio podría explicar por qué algunos ensayos aleatorizados controlados fracasaron al intentar probar la relación entre los antioxidantes y las funciones cognitivas específicas o generales. Las poblaciones de mediana edad podrían ser el objetivo poblacional clave para la evaluación de los efectos de la suplementación con antioxidantes nutricionales sobre las funciones cognitivas. Coincidiendo con los resultados del estudio, un ensayo aleatorizado controlado llevado a cabo con hombres por encima de los 65 años de edad proporcionó argumentos a favor del efecto beneficioso a largo plazo de la suplementación con betacaroteno en el rendimiento cognitivo general, especialmente en la memoria verbal (3). Además, un estudio llevado a cabo con participantes de 65 años que recibieron suplementos con multivitaminas y minerales durante un año sólo mostraron un efecto beneficioso en la fluidez verbal de los sujetos con deficiencias nutricionales (4).

referencias

  1. Kesse-Guyot E. et al. French adults’ cognitive performance after daily supplementation with antioxidant vitamins and minerals at nutritional doses: a post hoc analysis of the Supplementation in Vitamins and Mineral Antioxidants (SU.VI.MAX) trial. Am J Clin Nutr. August 2011.
  2. Hercberg S. et al. The SU.VI.MAX Study: a randomized, placebo-controlled trial of the health effects of antioxidant vitamins and minerals. Arch Intern Med. 2004; 164:2335–2342.
  3. Grodstein F. et al. A randomized trial of beta carotene supplementation and cognitive function in men: the Physicians’ Health Study II. Arch Intern Med. 2007; 167:2184–2190.
  4. McNeill G. et al. Effect of multivitamin and multimineral supplementation on cognitive function in men and women aged 65 years and over: a randomised controlled trial. Nutr J. 2007; 6:10.