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Los bajos niveles de vitamina D están relacionados con la esclerosis múltiple

diciembre 21, 2011

Un nuevo estudio sugiere que una rara variante genética que causa bajos niveles de vitamina D podría estar directamente relacionada con la esclerosis múltiple.

A fin de buscar los cambios genéticos raros que pudieran explicar la alta frecuencia de casos de esclerosis múltiple (EM) en algunas de las familias que participaron en un estudio realizado en Canadá, los investi-gadores secuenciaron las regiones codificantes en los genomas de 43 individuos seleccionados procedentes de familias con cuatro o más miembros con EM (1). Compararon los cambios del ADN que encontraron con bases de datos ya existentes e identificaron un cambio importante en un gen. Los análisis mostraron que cuando la gente hereda dos copias de este gen, desarrolla una forma genética de raquitismo (una enferme-dad causada por la deficiencia de vitamina D). Una sola copia del gen mutado afecta a una enzima clave que hace que los afectados tengan bajos niveles de vitamina D.

Los investigadores comentaron que este tipo de hallazgo no se ha visto antes en ninguna enfermedad compleja. Esta nueva evidencia se sumaría a los estudios observacionales previos que sugieren que el nivel de luz solar que el cuerpo necesita para generar vitamina D está relacionado con la EM. Esto sería relevante sobre todo en países como Escocia y el resto de Reino Unido, en los que los niveles de luz solar son muy bajos durante largas épocas del año. Escocia es el país con la prevalencia de esclerosis múltiple más alta del mundo. Según los científicos, ahora hay pruebas suficientes para llevar a cabo estudios a gran escala sobre los suplementos con vitamina D para evitar la esclerosis múltiple.

referencias

  1. Ramagopalan S. V. et al. Rare variants in the CYP27B1 gene associated with multiple sclerosis. Annals of Neurology. Published online December 2011.