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Los carotenoides podrían mejorar la calidad de los espermatozoides

noviembre 19, 2013

Según un nuevo estudio realizado en los EE. UU., los espermatozoides de hombres que consumen suficiente beta-caroteno, licopeno y luteína muestran una mayor motilidad y menos anomalías morfológicas

En el estudio observacional realizado en 189 hombres sanos, con una edad media de 20 años, se estimó, mediante un cuestionario sobre alimentación, el consumo diario de micronutrientes antioxidantes, tales como carotenoides y vitaminas A, C y E, y se analizó la motilidad y morfología de los espermatozoides (1). Los resultados indicaron que en los participantes con el más alto consumo de carotenoides (provenientes princi- palmente de frutas y hortalizas) el semen mostró las mejores propiedades. En los hombres con el más alto consumo de betacaroteno, los espermatozoides mostraron una motilidad de hasta 6,5% mayor a la de los espermatozoides de los participantes con el más bajo consumo. En el caso de los hombres con mayor con- sumo de luteína, la motilidad fue hasta 4,4% mayor. A mayor consumo de licopeno, mayor fue el porcentaje de espermatozoides normales en el semen. No se observó ninguna relación entre el consumo de vitaminas A y E y las propiedades del semen. En el caso de la vitamina C, una dosis diaria de 148 miligramos resultó ser la óptima para el número y la motilidad de los espermatozoides.

Los investigadores agregaron que estas observaciones no serían prueba de una relación causal entre el consumo de micronutrientes antioxidantes, que posiblemente protegen los espermatozoides, y las propieda- des del semen. Sin dilucidar estaría también la pregunta de por qué los diferentes tipos de antioxidantes muestran diferentes efectos. Los científicos consideran posible que, aunque no todos, algunos micronutrien- tes podrían elevar los niveles de antioxidantes en las diversas partes del aparato genital. En el epidídimo, donde maduran los espermatozoides, el efecto protector podría mejorar la motilidad de estos. En los testí- culos, donde se producen los espermatozoides, este efecto podría aumentar su número. De confirmarse una relación causal a través de estudios adicionales, sería imaginable el empleo de determinados antioxidantes para el tratamiento de la baja fertilidad masculina.

referencias

  1. Zareba P. et al. Semen quality in relation to antioxidant intake in a healthy male population. Fertility and Sterility. Published online October 2013.