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Los padres son una figura clave para aumentar el consumo de frutas y verduras de los niños

marzo 4, 2013

Un nuevo estudio internacional afirma que los niños de familias que animan al consumo de frutas y verduras tienen más posibilidades de consumir estos alimentos diariamente, sobre todo cuando en las escuelas no se proporciona almuerzo gratis.

En el estudio observacional participaron 3.020 niñas y niños con una edad media de 11 años de Finlandia, Suecia, Alemania y los Países Bajos, a los que se les pidió que completaran un cuestionario sobre la fre-cuencia con la que comen frutas, ensaladas, verduras crudas y verduras cocinadas (1). Además, se les preguntó por sus patrones generales de relación con el consumo de frutas y verduras en el ambiente familiar (p. ej., si sus padres los animan a comer frutas y verduras cada día, si comen con su familia y
si sus padres les cortan la fruta para que la tomen como tentempié). Los resultados del estudio destacaron el papel positivo de los padres y del entorno familiar en general a la hora de motivar a los niños en cuanto al consumo diario de frutas y verduras. Entre estas acciones útiles se encuentran el estímulo verbal, el permitir a los niños comer tantas frutas y verduras como deseen, desempeñar un papel de modelo a seguir y tener la costumbre familiar de comer frutas y verduras juntos. Las relaciones eran más significativas para el con-sumo de verduras en países en los que no se proporcionan almuerzos gratuitos en los colegios (Alemania y Países Bajos), lo que sugiere que la implicación de los padres es crucial cuando los colegios no proporcionan verduras.

Los investigadores comentaron que se deberían proporcionar comidas sanas en los colegios a todos los niños y que el ambiente familiar se debería tener en cuenta en las intervenciones en materia de alimentación. Al parecer, los niños de Finlandia y Suecia interpretaron las preguntas sobre “verduras” como preguntas sobre “verduras crudas”, ya que en estos países es muy común comer la verdura así. Los niños alemanes y holan-deses presentaban un consumo diario más frecuente de fruta, probablemente debido a la frecuencia del consumo de fruta durante las pausas de la mañana en los colegios.

referencias

  1. Ray C. et al. Role of free school lunch in the associations between family environmental factors and children's fruit and vegetable intake in four European countries. Public Health Nutrition, Available on CJO 2012.