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Los suplementos con vitamina A pueden evitar enfermedades y casos de muerte en niños

diciembre 9, 2010

Según un nuevo estudio, administrar cápsulas de vitamina A a niños con deficiencia de dicha vitamina puede reducir el riesgo general de muerte en un 24%.

En el meta-análisis se estudiaron los datos de 43 ensayos aleatorizados controlados en los que participaron 215.633 niños con edades comprendidas entre 6 meses y 5 años, a fin de evaluar el efecto de la suplementación con vitamina A en la reducción de morbilidad y mortalidad (1). Los resultados mostraron que la suplementación con vitamina A es efectiva para reducir la mortalidad por todas las causas en un 24% en relación con los resultados de aquellos sin tratamiento, en la mayoría de los casos debido a una frecuencia menor de sarampión y diarrea. Los investigadores concluyeron que podría reducirse así el riesgo de morbilidad infantil y mortalidad en los más de 190 millones de niños afectados por deficiencia de vitamina A en todo el mundo, salvando así casi un millón de vidas al año.

Referencias:La deficiencia de vitamina A predispone a los niños a sufrir problemas de salud tales como enfermedades respiratorias, diarrea, sarampión y problemas de visión, y puede, con el tiempo, conducir a la muerte. Por lo tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el consumo de suplementos de vitamina A en mujeres embarazadas y niños.

Referencias:Recientemente ha habido controversia en cuanto a la eficacia de los programas de suplementación en países en vías de desarrollo. En el nuevo estudio se observó que la suplementación reduce la incidencia de diarrea y evita que la diarrea aguda pase a ser crónica. Además, la suplementación con vitamina A redujo los casos de ceguera nocturna y los potenciales precursores de ceguera. Igualmente, hubo una reducción significativa de los casos de sarampión, lo cual respalda los efectos terapéuticos de la vitamina A contra esta enfermedad.

Referencias:Sin embargo, los investigadores señalaron que la suplementación no es una solución permanente al problema de la deficiencia de la vitamina A. Aunque la suplementación puede ser una solución inmediata a la deficiencia, son necesarias una alimentación adecuada y soluciones a largo plazo para resolver los problemas fundamentales en países con ingresos bajos y medios. A fin de aumentar el consumo en la dieta de vitamina A, el suministro entre la población de alimentos básicos como el arroz conseguiría soluciones más permanentes.

referencias

  1. Imdad A. et al. Vitamin A supplementation for preventing morbidity and mortality in children from 6 months to 5 years of age. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2010; Issue 12.