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Los suplementos de vitaminas podrían reducir el riesgo de cáncer

octubre 18, 2012

De acuerdo con un reciente estudio llevado a cabo en Estados Unidos, la ingesta diaria de una combinación de vitaminas y minerales en dosis bajas puede disminuir la incidencia total de cáncer en un 8%.

En el ensayo controlado aleatorizado a gran escala (‘Physicians’ Health Study II’), se administró a 14.641 médicos estadounidenses del sexo masculino bien un suplemento diario de vitaminas o un placebo (1). Durante un periodo de seguimiento de aproximadamente 11,2 años, se documentaron los casos de cáncer en ambos grupos. Los resultados indicaron que los participantes que tomaron los suplementos presentaron una reducción significativa del 8% en la incidencia total de cáncer. Tampoco se observaron reducciones importantes en los tipos de cáncer específicos de un lugar, incluyendo al cáncer colorrectal, de pulmón o de vejiga, ni en la mortalidad por cáncer.

Según las conclusiones de los investigadores, esta disminución del riesgo total de cáncer en el estudio indica que la combinación de vitaminas y minerales en dosis bajas −como la utilizada en el ensayo−, en lugar de las dosis altas empleadas en estudios anteriores, podría ser de suma importancia para la prevención del cáncer. Aunque la razón principal para tomar suplementos vitamínicos sería la prevención de la deficiencia de micronutrientes, los nuevos datos sustentarían el uso potencial de estos suplementos –que son los más populares en los EE. UU.– en la prevención del cáncer en hombres de mediana edad y mayores.

En opinión de los expertos, un descenso del 8% en la tasa general de cáncer es una cifra nada despreciable. Teniendo en cuenta que en Estados Unidos se diagnostican más de 1,6 millones de nuevos casos de cáncer todos los años, esto se traduciría en la prevención de unos 130.000 casos de cáncer y, con ello, también de los costes sanitarios y el sufrimiento humano implicados. Si bien los suplementos de vitaminas no sustituyen una alimentación sana y un estilo de vida saludable, su uso diario continuado podría ser un método útil y asequible para fomentar la salud. El estudio mostraría, por último, que los suplementos vitamínicos pueden ser de utilidad y su consumo es completamente seguro.

referencias

  1. Gaziano J. M. et al. Multivitamins in the Prevention of Cancer in Men – The Physicians’ Health Study II Randomized Controlled Trial. JAMA. Published online October 2012.