Noticias

Muchos niños estadounidenses no consumen una cantidad suficiente de ácidos grasos omega-3

octubre 4, 2013

Una nueva investigación llevada a cabo en EE. UU. afirma que solo un 54% de los niños estadounidenses menores de 5 años consume con regularidad pescado azul, que proporciona un aporte adecuado de ácido docosahexaenoico (DHA), un ácido graso poliinsaturado importante para el desarrollo cognitivo.

El estudio observacional analizó el consumo de pescado azul y calculó el aporte de ácidos grasos omega-3 y omega-6 en 2496 niños de edades comprendidas entre los 12 y los 60 meses (1). Los resultados del estudio mostraron que solo cerca del 54% de los niños había comido pescado al menos una vez durante el mes anterior. El consumo de pescado había sido mayor entre los niños no hispanos de raza negra que entre los niños no hispanos de raza blanca. El consumo de DHA en niños de entre 12 y 60 meses de edad era bajo (por debajo de lo que los niños pequeños suelen consumir) y no aumentó con la edad. La razón de consumo de omega-6 en relación a los omega-3 era alta (10:1), un posible indicador de una dieta menos sana que aquella en la que la relación es inversa.

Los investigadores comentaron que los ácidos grasos omega-3 desempeñan un importante papel en la función celular, en la inflamación, en el desarrollo ocular y en los procesos neuronales. Aunque en EE. UU. no existen recomendaciones oficiales para niños sobre el consumo de ácidos grasos omega-3 o la suple-mentación, el Instituto de Medicina ha establecido un nivel de consumo razonable de dos raciones de 85 g de pescado a la semana. Sin embargo, según las pruebas existentes, está claro que los niños no consumen esta cantidad. Además, los investigadores hallaron que el consumo general de ácidos grasos omega-3 entre los niños de EE. UU. solo es una pequeña parte de lo que consumen normalmente los niños en Canadá, por ejemplo. Otros estudios sugieren que también se da un consumo bajo en los niños de 5 años o mayores. Según los científicos, incorporar los ácidos grasos omega-3 importantes a la dieta de los niños cuando son muy pequeños podría contribuir a que los consuman a lo largo de toda su vida.

referencias

  1. Keim S. A. et al. Dietary intake of polyunsaturated fatty acids and fish among US children 12-60 months of age. Maternal & Child Nutrition. Published online September 2013.