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Nueva prueba del aliento para detectar la deficiencia de vitamina B12

junio 28, 2011

Un equipo de investigación de EE.UU. ha desarrollado una sencilla prueba del aliento, no invasiva y de bajo coste, capaz de medir con más precisión los niveles de vitamina B12.

La prueba se basa en el hecho de que la vitamina B12 desempeña un papel crucial en la descomposición del propionato de sodio (un conservante muy utilizado en productos de panadería). Al proporcionar propionato antes de realizar la prueba a los sujetos se produce la descomposición de éste en el cuerpo con ayuda de la vitamina B12. La cantidad de dióxido de carbono exhalado resultante es proporcional al nivel de vitamina B12. Para diferenciar ese dióxido de carbono del que se espira normalmente, el propionato se marca con un isótopo estable de carbono y por lo tanto sólo se mide el dióxido de carbono marcado. Los sujetos con deficiencia de vitamina B12 producen menor cantidad de dióxido de carbono.

Para comprobar la eficacia de la prueba del aliento, los niveles de vitamina B12 obtenidos se compararon con varios componentes de la sangre que se usan en la actualidad para detectar la deficiencia de vitamina B12 (1). Además, la incidencia de deficiencia de vitamina B12 se midió con la prueba del aliento en 119 pacientes que sufrían pancreatitis crónica, enfermedad de Crohn, proliferación excesiva de bacterias en el intestino delgado, y sujetos por encima de los 65 años de edad. Según los investigadores, los resultados del estudio mostraron que la prueba del aliento para la vitamina B12 es una prueba de diagnóstico no invasiva, sensible, específica y reproducible. Se halló una alta incidencia de deficiencia de B12 en los pacientes a los que se realizó la prueba.

Numerosas publicaciones sugieren que los niveles de B12 en suero no reflejan la deficiencia de vitamina y que a menudo muestran resultados falsos, ya sean positivos o negativos. La nueva prueba se ha desarrollado teniendo en cuenta la escasez de procedimientos de detección de deficiencia de vitamina B12. La vitamina B12 desempeña un papel importante en el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso, además de ser esencial para la formación de glóbulos rojos. Los bajos niveles de dicha vitamina pueden llevar a la fatiga, a la depresión clínica, a pérdidas de memoria y tener efectos aún más perjudiciales e irreversibles en el cerebro y el sistema nervioso. Algunos estudios han relacionado también la deficiencia de vitamina B12 con la anemia perniciosa y el Alzheimer.

Algunas investigaciones recientes sostienen que la deficiencia de vitamina B12 está más extendida de lo que se creía hasta ahora. Un estudio realizado en EE.UU. averiguó que un 39% de los 3.000 sujetos estudiados presentaba valores bajos. Por otro lado, se sabe que la deficiencia se da con más frecuencia entre vegetarianos y veganos que no toman suplementos en su dieta. También está extendida en países en desarrollo y entre la población anciana de todo el mundo.

referencias

  1. Wagner D. A. et al. A new 13C breath test to detect vitamin B12 deficiency: a prevalent and poorly diagnosed health problem. Journal of Breath Research. 2011.