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¿Pueden las vitaminas B impedir el desarrollo de demencia?

agosto 6, 2014

Una nueva revisión realizada en el Reino Unido reporta que tomar suplementos alimenticios con ácido fólico y/o vitamina B12 no detienen el deterioro mental asociado a la edad. Los expertos comentaron que estas conclusiones contradicen los reconocidos beneficios de las vitaminas B para la salud mental e ignoran las más recientes investigaciones.

La revisión sistemática analizó los resultados de 11 estudios aleatorizados en los que participaron cerca de 22.000 participantes y en los que se evaluó el efecto del aporte suplementario de vitamina B sobre la función cognitiva, en adultos mayores y se comparó con un grupo placebo (1). El análisis mostró que los participan-tes que recibieron ácido fólico y/o vitamina B12 presentaron una reducción de los niveles sanguíneos de homocisteína de cerca del 25%. Sin embargo, esto no tuvo efecto en sus habilidades mentales: la determi-nación de procesos mentales específicos como la memoria, la velocidad o la ejecución de tareas no mostró diferencias significativas entre el grupo que tomó la vitamina y el grupo placebo. El mayor consumo de ácido fólico y vitamina B12 no mostró evitar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores señalaron que si bien el consumo de vitaminas B podría no ser de ayuda, estas podrían tener algunos beneficios en grupos específicos de personas con demencia. Los expertos comentaron que los beneficios de una adecuada ingesta de vitamina B6, B9 y B12 para la función cerebral y el desempeño cognitivo se encuentran bien documentados (2-4) y también han sido mostrados en estudios (5-7), los cuales en forma incomprensible no fueron incluidos en la presente revisión. Se ha demostrado que las personas que tienen altos niveles sanguíneos del aminoácido homocisteína presentan un mayor riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer. Se sabe que un mayor consumo de vitamina B6 y vitamina B12 disminuyen los niveles de homocisteína, reduciendo potencialmente el deterioro mental. Los expertos agregaron que prevenir una enfermedad multifactorial como la demencia, ciertamente podría requerir mucho más que elevadas ingestas de vitamina B: alimentación saludable, dieta balanceada, hacer ejercicio con regularidad y mantener controlados la presión arterial y el peso, todo ello podría contribuir a reducir el riesgo de desar-rollar la enfermedad de Alzheimer.

referencias

  1. Clarke R. et al. Effects of homocysteine lowering with B vitamins on cognitive aging: meta-analysis of 11 trials with cognitive data on 22,000 individuals. American Journal of Clinical Nutrition. Published online July 2014.
  2. EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies. Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to vitamin B6. EFSA Journal. 2010; 8(10):1759 [24 pp.].
  3. EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies. Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to folate. EFSA Journal. 2010; 8(10): 1760 [19 pp.].
  4. EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies. Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to vitamin B12. EFSA Journal. 2010; 8(10):1756 [23 pp.].
  5. Douaud G. et al. Preventing Alzheimer’s disease-related gray matter atrophy by B-vitamin treatment. PNAS. 2013; 110(23): 9523–9528.
  6. Walker J. G. et al. Oral folic acid and vitamin B-12 supplementation to prevent cognitive decline in community-dwelling older adults with depressive symptoms – the Beyond Ageing Project: a randomized controlled trial. AJCN. 2012; 95:194–203.
  7. Smith A. D. et al. Homocysteine-Lowering by B Vitamins Slows the Rate of Accelerated Brain Atrophy in Mild Cognitive Impairment: A Randomized Controlled Trial. PLOS ONE. 2010; 5(9):e12244.