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Siete al día para ser feliz

octubre 24, 2012

Según un reciente estudio llevado a cabo en el Reino Unido, la felicidad y la salud mental son más altas entre las personas que comen siete raciones de frutas y verduras al día.

En la encuesta se determinan por medio de cuestionarios los hábitos alimenticios de 80.000 personas, así como las medidas de bienestar (satisfacción con la vida, bienestar mental, trastornos mentales, estado de salud autorreportado, felicidad, nerviosismo y sentimiento de decaimiento) (1). El análisis de los datos mos-tró que el bienestar mental parecía aumentar con el número de raciones de frutas y verduras consumidas, siendo más alto con siete raciones (aproximadamente 560 gramos) diarias. El estudio no hizo distinción entre los diferentes tipos de frutas y verduras.

Los investigadores comentaron que todavía hay mucho que aprender sobre las relaciones causa-efecto entre la alimentación y el bienestar y los posibles mecanismos que intervienen, por lo que sería conveniente reali-zar ensayos aleatorizados.

Los estudios epidemiológicos han demostrado que una ingesta elevada de frutas y verduras está asociada con un menor riesgo de enfermedades crónicas, especialmente la enfermedad cardiovascular (2,3), la diabetes tipo 2 (4) y ciertos tipos de cáncer como el de boca, faringe, laringe, esófago, estómago y pulmo-nes (5). Es por eso que la mayoría de los gobiernos occidentales aconsejan actualmente el consumo de 5 raciones de frutas y verduras al día para la salud cardiovascular y como protección contra el riesgo de cáncer. La OMS recomienda comer más de 400 gramos diarios de frutas y verduras, sin contar las patatas y otros tubérculos amiláceos (6). A pesar de ello, las encuestas nacionales han puesto de manifiesto que la mayoría de la población no sigue esta recomendación (7). En Gran Bretaña, por ejemplo, una cuarta parte de la población solo come una ración o no consume nada de frutas y verduras al día. Únicamente una décima parte de la población consume siete o más raciones a diario.

referencias

  1. Blanchflower D. G. et al. Is Psychological Well-being Linked to the Consumption of Fruit and Vegetables? University of Warwick, UK. October 2012.
  2. Mirmiran P. et al. Fruit and vegetable consumption and risk factors for cardiovascular disease. Metabolism. 2009; 58(4):460–468.
  3. Hung H. C. et al. Fruit and vegetable intake and risk of major chronic disease. Journal of the National Cancer Institute. 2004; 96(21):1577–1584.
  4. Harding A. H. et al. Plasma vitamin C level, fruit and vegetable consumption, and the risk of new-onset type 2 diabetes mellitus: the European prospective investigation of cancer – Norfolk prospective study. Archives of Internal Medicine. 2008; 168(14):1493–1499.
  5. World Cancer Research Fund (WCRF) Panel. Food, Nutrition, Physical Activity, and the Prevention of Cancer: A Global Perspective. World Cancer Research Fund: Washington, DC, 2007.
  6. World Health Organization. WHO European Action Plan for Food and Nutrition 2007-2012. WHO: Copenhagen, Denmark, 2008.
  7. Elmadfa I. et al. European Nutrition and Health Report 2009. Forum Nutrition. 2009; 62:1–405.