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La suplementación con luteína y zeaxantina podría ahorrar 6.200 millones de euros en costes médicos en Europa

Nate Matusheski, PhD

octubre 30, 2017

Un nuevo informe de Frost & Sullivan sugiere que la suplementación diaria con 10 mg de luteína y 2 mg de zeaxantina podría ahorrar en Europa hasta 6.200 millones de euros en costes médicos totales derivados de la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) (1).  Para calcular el ahorro en los costes sanitarios, el análisis consideró la prevalencia de DMAE avanzada en Europa (2) y las mejoras en la agudeza visual en individuos que consumieron suplementos de luteína y zeaxantina frente a los que recibieron un placebo en una revisión sistemática de ensayos clínicos (3).  Concluyeron que el 7 % de mejoría de la agudeza visual observado se traduciría en menos casos de DMAE avanzada y una reducción importante de gastos, incluido un ahorro anual de 6.200 millones de euros en costes totales, así como un reembolso de 5,01 euros por cada euro invertido en suplementos de luteína y zeaxantina. 

La asunción de eficacia en la que se basó el informe coincide con la disminución del 10 % en la progresión de la DMAE a un estadio avanzado que se observó en el estudio Age-Related Eye Disease 2 (AREDS2) llevado a cabo por los Institutos Nacionales de la Salud estadounidenses (4).  La reducción de los costes sanitarios concuerda así mismo con un análisis de 2013 de Frost & Sullivan sobre datos de Estados Unidos (5). Dicho estudio señalaba un ahorro de costes globales de 7420 millones de dólares entre 2013 y 2020 como resultado de la suplementación con luteína y zeaxantina.

La luteína y la zeaxantina, dos carotenoides que se encuentran en los vegetales verdes, son conocidos por su acción antioxidante y están presentes en la retina del ojo (6).  Estos se concentran en la mácula, a la que se conoce coloquialmente como “mancha amarilla” (7).  De hecho, el término “luteína” deriva de la palabra latina “amarillo” (luteus).  Debido al escaso consumo de vegetales en muchos países desarrollados, la ingesta diaria de luteína y zeaxantina suele ser de entre 1 y 2 mg/día, muy por debajo de la cantidad considerada beneficiosa en el estudio anteriormente mencionado (8, 9). 

Dejando a un lado los costes sanitarios, la vista de una persona no tiene precio.  Un mayor consumo de vegetales verdes o de suplementos dietéticos que contengan luteína y zeaxantina “en forma libre” (sin esterificar) puede contribuir a alcanzar los niveles de ingesta recomendados; un paso proactivo para aumentar las concentraciones del pigmento macular y mantener una salud ocular óptima.

referencias

  1. Frost & Sullivan. The Economic Benefits of Using Lutein and Zeaxanthin Food Supplements in the European Union [Internet]. Frost & Sullivan. 2017 [cited 2017 Oct 18]. Available from: https://ww2.frost.com/frost-perspectives/economic-benefits-using-lutein-and-zeaxanthin-food-supplements-european-union/
  2. Colijn JM, Buitendijk GHS, Prokofyeva E, Alves D, Cachulo ML, Khawaja AP, Cougnard-Gregoire A, Merle BMJ, Korb C, Erke MG, et al. Prevalence of Age-Related Macular Degeneration in Europe: The Past and the Future. Ophthalmology. 2017;
  3. Liu R, Wang T, Zhang B, Qin L, Wu C, Li Q, Ma L. Lutein and zeaxanthin supplementation and association with visual function in age-related macular degeneration. Invest Ophthalmol Vis Sci. 2015;56:252–8.
  4. The Age-Related Eye Disease Study 2 (AREDS2) Research Group, Chew EY, SanGiovanni J, et al. Lutein/zeaxanthin for the treatment of age-related cataract: Areds2 randomized trial report no. 4. JAMA Ophthalmol. 2013;131:843–50.
  5. Frost & Sullivan. Smart Prevention - Health Care Cost Savings Resulting from the Targeted Use of Dietary Supplements.  Frost & Sullivan, 2013 [Internet]. 2013. Available from: http://www.frost.com/sublib/display-market-insight.do?id=285115104
  6. Johnson EJ. Role of lutein and zeaxanthin in visual and cognitive function throughout the lifespan. Nutr Rev. 2014;72:605–12.
  7. Bone RA, Landrum JT, Tarsis SL. Preliminary identification of the human macular pigment. Vision Res. 1985;25:1531–5.
  8. Cena H, Roggi C, Turconi G. Development and validation of a brief food frequency questionnaire for dietary lutein and zeaxanthin intake assessment in Italian women. Eur J Nutr. 2008;47:1–9.
  9. Johnson EJ, Maras JE, Rasmussen HM, Tucker KL. Intake of Lutein and Zeaxanthin Differ with Age, Sex, and Ethnicity. J Am Diet Assoc. 2010;110:1357–62.