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En el reino Unido, los padres parecen desconocer cómo garantizar un aporte suficiente de vitamina D a sus hijos

noviembre 17, 2014

Según una reciente encuesta, los padres británicos no conocen los pasos necesarios para garantizar que sus hijos reciban suficiente vitamina D durante los meses de invierno.

En la encuesta participaron 1108 padres de 11 regiones de Gran Bretaña que tenían hijos de 5 años o menores (1). Los resultados mostraron que sólo el 4 % de los padres eran capaces distinguir los meses en los que la piel puede producir vitamina D a partir de la luz del sol. Además, el 82 % desconocía las recomendaciones del Departamento de Salud sobre la suplementación diaria con vitamina D a todos los bebés y niños de entre 6 meses y 5 años. El 50 % admitió no saber "mucho" o "nada" acerca del papel de la vitamina D en la salud de sus hijos y más de un tercio (35 %) nunca había recibido información sobre la importancia de esta vitamina.

Los investigadores señalaron que el promedio de los niños británicos menores de tres años sólo obtiene el 27% de la ingesta recomendada de vitamina D y que aún queda mucho trabajo por hacer para que los padres y los profesionales de la salud tomen conciencia de este problema. Las directrices del Gobierno estipulan que todos los bebés y niños de entre 6 meses y 5 años deberían tomar un suplemento diario de vitamina D, algo especialmente importante durante los meses de invierno. Los padres también pueden contribuir introduciendo en la dieta de sus hijos más alimentos naturales que sean ricos en vitamina D. Aunque la exposición al sol en verano es una buena fuente de vitamina D para los niños, durante los meses de invierno en el Reino Unido (noviembre a marzo) la radiación solar es absorbida por la atmósfera y no es lo suficientemente fuerte como para que la piel pueda producir vitamina D.

Otra encuesta en la que participaron 250 profesionales de la salud británicos, entre los que había 150 médicos generales, mostró que un tercio de ellos no conocía las directrices del Gobierno sobre la suplementación diaria (2). Asimismo, tan sólo el 7 % de los médicos generales, responsables de transmitir recomendaciones importantes de salud a las nuevas madres, conocían en qué meses la luz solar es lo suficientemente fuerte en el reino Unido como para que la piel sintetice la vitamina D. Las últimas cifras de los datos recogidos en hospitales reflejan que los diagnósticos de deficiencia de vitamina D y raquitismo entre los niños de entre 0 y 16 años se han triplicado de 1398 casos en 2009/10 a 4638 casos en 2013/14 (3).

referencias

  1. Experts Urge Parents to Make “Every Day a Vitamin D Day”, as UK Winter Arrives. PR Newswire. Published online October 2014. http://www.vitamindmission.co.uk
  2. Opinion Health survey poll results. October 2014.
  3. Hospital Episode Statistics data 2009/2010 – 2013/2014.