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Un ácido graso omega-3 podría mejorar la función mental

marzo 3, 2010

Una mayor ingesta de un ácido graso omega-3, el ácido docosahexaenoico, podría mejorar las funciones cognitivas en personas de mediana edad, según un nuevo estudio.

El estudio midió el nivel sérico de ácido graso omega-3 y las funciones cognitivas en 280 voluntarios de entre 35 y 54 años de edad (1). Los resultados mostraron que un nivel más elevado de ácido docosahexaenoico (DHA), pero no de ácido alfa-linolénico (ALA) y ácido eicosapentaenoico (EPA), está relacionado con un mejor rendimiento en pruebas de razonamiento no verbal y de flexibilidad mental, memoria a corto plazo y vocabulario.

En opinión de los investigadores, estos resultados indican que el DHA está relacionado con la salud del cerebro en el transcurso de la vida y que puede tener consecuencias en los ensayos clínicos de trastornos neuropsiquiátricos. Sin embargo, los hallazgos de este estudio observacional no demuestran una asociación causal entre los ácidos grasos omega-3 y el rendimiento cognitivo. Por otra parte, se han autorizado ensayos aleatorizados controlados con muestras sanas y clínicas.

Las pruebas existentes relacionan el mayor consumo alimentario de pescado y ácidos grasos omega-3 con un mejor desarrollo cerebral en las primeras etapas y un menor riesgo de trastornos cognitivos más adelante. Numerosos estudios documentan los beneficios potenciales del ácido omega-3 para la estimulación cerebral, pero los mecanismos de estas asociaciones todavía no están claros.

referencias

  1. Muldoon M.F. et al. Serum Phospholipid Docosahexaenonic Acid Is Associated with Cognitive Functioning during Middle Adulthood. Journal of Nutrition. 2010.