Noticias

Un aporte insuficiente de vitamina D podría agravar los síntomas de la EPOC

octubre 28, 2013

Un reciente estudio realizado en Estados Unidos sugiere que unos niveles bajos de vitamina D en sangre podrían estar relacionados con el enfisema exacerbado, una de las principales afecciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

El estudio observacional midió las concentraciones séricas de vitamina D de 498 participantes, algunos de los cuales formaban parte de un grupo de control de fumadores, otros de un grupo de control de no fumadores, y otros padecían EPOC de moderada a grave (1). Los pacientes con EPOC se dividieron a su vez en grupos con grados de enfisema grave y menos grave. Los resultados del estudio mostraron que un elevado porcent- aje de participantes en todos los grupos tenían unos niveles bajos de vitamina D. De los pacientes con EPOC, el 69% presentaban unos niveles insuficientes (por debajo de los 30 ng/mL) y el 39% unos niveles deficientes (inferiores a 20 ng/mL). Los niveles más bajos de vitamina D estaban correlacionados con un mayor daño de los alvéolos pulmonares (enfisema) y con unos peores resultados en las pruebas de la dist- ancia caminada en seis minutos y en la respuesta broncodilatadora. Los niveles más altos de vitamina D de los pacientes se correspondían asimismo con unas concentraciones más elevadas de la “proteína de las células secretoras Clara”, que parecen proteger el tracto respiratorio contra el estrés oxidativo y la inflama- ción.

Los investigadores señalaron que estas observaciones no prueban una relación causal. Las futuras investiga- ciones deberían estar dirigidas a aclarar si la vitamina D es de utilidad en la EPOC. En algunos estudios se ha demostrado que los suplementos de vitamina D pueden ayudar a los pacientes de EPOC con una deficiencia severa de vitamina D (2). La EPOC es una enfermedad causada en la mayoría de los casos por el hábito de fumar y se caracteriza por la dificultad para respirar. La EPOC incluye dos enfermedades principales del pulmón: el enfisema y la bronquitis crónica. En el caso del enfisema, los alvéolos pulmonares están dañados. La bronquitis crónica, por otra parte, se caracteriza por una irritación e inflamación del epitelio de las vías respiratorias. Las personas con EPOC suelen presentar una combinación de enfisema y bronquitis crónica.

referencias

  1. Berg I. et al. Vitamin D, Vitamin D Binding Protein, Lung Function and Structure in COPD. Respiratory Medicine. 2013; 107(10):1578–1588.
  2. Janssens W. et al. Vitamin D beyond bones in chronic obstructive pulmonary disease: time to act. Am J Respir Crit Care Med. 2009; 179:630–636.