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Un estudio no muestra ningún efecto de los ácidos grasos omega-3 en la función cerebral

abril 28, 2010

Un nuevo estudio británico indica que los suplementos de ácidos grasos omega-3 podrían no mejorar la función cerebral en las personas mayores.

En el ensayo aleatorizado controlado, a 748 participantes de edades comprendidas entre los 70 y los 79 años con una función cognitiva sana se les asignó de forma aleatoria la ingesta de cápsulas con aceite de oliva (placebo) o con aceite de pescado, éstas últimas contenían 200 mg de ácido eicosapentaenoico (EPA) y 500 mg de ácido docosahexaenoico (DHA) (1). Al final del estudio, dos años después, el grupo que había recibido cápsulas con omega-3 tenía niveles superiores de EPA y DHA en la sangre en comparación con el grupo placebo. Sin embargo, la función cognitiva, medida utilizando un teste de aprendizaje verbal, no había cambiando ni el grupo omega-3 ni en el placebo. Además, de no registrarse una mejora cognitiva en el grupo omega-3, tampoco se registró un declive cognitivo en el grupo que había recibido aceite de oliva.

Expertos han criticado que los resultados del estudio no significan que no haya beneficios asociados a la suplementación con aceite de pescado en este u otro grupo poblacional. En realidad, la prueba no comparó los efectos del EPA y DHA del aceite de pescado con placebo, sino con el ácido araquidónico del aceite de oliva, que también desempeña un papel estructural en el cerebro. Más aún, la medición de los ácidos grasos esenciales sólo se realizó en el plasma sanguíneo (en vez de en los glóbulos rojos), lo cual reflejó básicamente los hábitos nutricionales recientes de los participantes. Además, los participantes del estudio estaban sanos cognitivamente, por lo que la expectativa no era una mejora de la cognición, sino una atenuación del declive cognitivo. El hecho de que la función cognitiva no cambiara en relación con la de partida ni en el grupo que tomó aceite de pescado ni en el que tomó aceite de oliva sugiere que la duración de la intervención fue demasiado corta.

El estudio cuestiona hallazgos diversos de otros estudios que indicaban que una suplementación diaria con DHA podría aumentar la función de la memoria y la salud cardiaca en personas mayores sanas.

referencias

  1. Dangour A.D. et al. Effect of 2-y n-3 long-chain polyunsaturated fatty acid supplementation on cognitive function in older people: a randomized, double-blind, controlled trial. American Journal of Clinical Nutrition. 2010.