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Un mayor consumo de ácido fólico parece no aumentar el riesgo de cáncer

enero 29, 2013

Según un nuevo análisis de datos realizado en el Reino Unido, las personas que suplementan su dieta con ácido fólico a largo plazo no tienen más probabilidades de desarrollar cáncer.

El metaanálisis incluyó datos de 13 ensayos aleatorizados controlados grandes que investigaron los posibles efectos preventivos de la suplementación con ácido fólico (sola o en combinación con otras vitaminas B) en las enfermedades cardiovasculares y el cáncer durante 5 años o menos en un total de 49.621 personas (1). El análisis mostró que las probabilidades de desarrollar cáncer ( colorrectal, de pulmón, de mama, de prósta-ta o cualquier otro tipo) de aquellos que participaron en los ensayos no eran significativamente mayores con respecto a aquellos que tomaron placebo. Incluso entre aquellos con el mayor consumo medio de ácido fólico (40 mg al día) no se observó ningún aumento significativo en la incidencia general del cáncer.

Los investigadores comentaron que el estudio confirmaría la seguridad del consumo de ácido fólico, ya sea a través de suplementos o del enriquecimiento de alimentos. Además, los hallazgos respaldarían los progra-mas nacionales de enriquecimiento de alimentos, en los que se utilizan dosis mucho más bajas de ácido fólico que las estudiadas en los ensayos con suplementación. Por otro lado, las esperanzas de una preven-ción expeditiva del cáncer a través de la suplementación con ácido fólico no han podido confirmarse. Según los científicos, todavía hay que comprobar si se dan efectos beneficiosos o nocivos en la incidencia del cáncer con un tratamiento y seguimientos aún más largos.

Algunos investigadores han sugerido que el consumo excesivo de ácido fólico podría aumentar el riesgo de cáncer o de desarrollar tumores (2, 3), algo que ha sido criticado por los expertos (ver también Opinión de los Expertos 1 y Opinión de los Expertos 2).

referencias

  1. Vollset S. E. et al. Effects of folic acid supplementation on overall and site-specific cancer incidence during the randomised trials: meta-analyses of data on 50 000 individuals. The Lancet. Published online January 2013.
  2. Kim Y. I. Role of folate in colon cancer development and progression. J Nutr. 2003; 133(11 Suppl 1):
    3731–3739.
  3. M. Ebbing et al. Cancer Incidence and Mortality after treatment with folic acid and Vitamin B12. JAMA. 2009; 302(19):2119–2126.