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Un mayor consumo de potasio podría reducir el riesgo de accidente cerebrovascular

septiembre 15, 2014

Según sugiere un nuevo estudio realizado en Estados Unidos, las mujeres mayores que consumen alimentos ricos en potasio podrían tener un menor riesgo de accidente cerebrovascular y mortalidad.

En el estudio observacional se estimó la ingesta de potasio en la dieta de 90 137 mujeres postmenopáusicas de entre 50 y 79 años y se documentaron los casos de ictus y de mortalidad durante un promedio de
11 años (1). Los resultados revelaron que las mujeres que habían consumido la mayor cantidad de potasio fueron un 12 por ciento menos propensas a sufrir accidentes cerebrovasculares en general y tenían un
16 por ciento menos de probabilidades de padecer un accidente cerebrovascular isquémico que las tomaban menos cantidad. De la misma forma, las mujeres que habían ingerido la mayor cantidad de potasio fueron un 10 por ciento menos propensas a morir que aquellas que consumieron la menor cantidad. Entre las participantes que no tenían hipertensión (cuya presión arterial era normal y que no estaban tomando ningún medicamento para la presión arterial alta), aquellas que tomaron más potasio presentaban un 27 por ciento menos de riesgo de accidente cerebrovascular isquémico y un riesgo un 21 por ciento menor de accidente cerebrovascular de todos los tipos, en comparación con las que ingirieron la menor cantidad de potasio en su dieta diaria. Entre las participantes con hipertensión (cuya presión arterial era alta o que estaban tomando algún medicamento para la presión arterial alta), aquellas que consumieron más potasio tenían un menor riesgo de mortalidad, si bien la ingesta de potasio no disminuyó el riesgo de accidente cerebrovascular. La ingesta media de potasio fue de 2611 mg/día.

Los investigadores concluyeron que estos hallazgos ofrecen a las mujeres una razón más para comer frutas y verduras ricas en potasio, como los plátanos, las patatas blancas, las batatas y las judías blancas. Un mayor consumo de potasio en la dieta podría resultar más beneficioso antes de que se manifieste la hipertensión. Estudios anteriores han demostrado que la ingesta de potasio puede bajar la presión arterial (2). Este reciente estudio no tuvo en cuenta la ingesta de sodio, por lo que los resultados no incluyen la posible importancia de un equilibrio entre el sodio y el potasio. Los investigadores señalaron la necesidad de llevar a cabo más estudios para determinar si el potasio tiene los mismos efectos en los hombres y las personas más jóvenes.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos recomienda a las mujeres comer 4700 mg de potasio al día. Tan sólo un 2,8 por ciento de las mujeres que participaron en el estudio alcanzó o superó este nivel. Por su parte, la Organización Mundial de la Salud recomienda a las mujeres una ingesta diaria de 3510 mg o más.

referencias

  1. Seth A. et al. Potassium Intake and Risk of Stroke in Women With Hypertension and Nonhypertension in the Women’s Health Initiative. Stroke. Published online September 2014.
  2. Aaron K. J. and Sanders P. W. Role of dietary salt and potassium intake in cardiovascular health and disease: a review of the evidence. Mayo Clin Proc. 2013; 88(9):987–995.