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Un nivel bajo de selenio en sangre podría no estar asociado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón

noviembre 21, 2011

De acuerdo con un reciente estudio danés, tener unas bajas concentraciones de selenio en la sangre puede que no sea un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón en los hombres.

En el estudio observacional se hizo un seguimiento de las concentraciones séricas y los casos de cáncer de pulmón en 3.333 hombres de edades comprendidas entre los 53 y los 74 años (1). Los resultados no revelaron diferencias en la tasa de incidencia de este tipo de cáncer entre los hombres con unos niveles bajos de selenio (0,4-1,0 μmol/l) y los que presentaban unos niveles altos (1,3-3,0 μmol/l). En los fumadores, un nivel alto de selenio en suero se asoció con un aumento significativo del riesgo de mortalidad por cáncer de pulmón después de considerar todos los posibles factores de confusión, como el consumo de alcohol, grasas y sal.

Según los investigadores, estos hallazgos no demuestran que el selenio influya en el riesgo de cáncer a la larga. El motivo del aumento observado en el riesgo de cáncer de pulmón se desconoce y puede que no tenga nada que ver con el selenio en sí. Es necesario seguir investigando sobre el selenio y sus efectos en la salud. El mejor consejo a los fumadores para que disminuyan el riesgo de padecer cáncer de pulmón es que dejen de fumar.

El selenio es un oligoelemento que refuerza las defensas antioxidantes del organismo, ayudando a prevenir el daño celular y enfermedades relacionadas como el cáncer. Aunque algunos estudios han señalado que las personas con unos niveles séricos relativamente altos de selenio presentan un menor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, incluyendo el de pulmón, otras investigaciones no han logrado establecer ninguna asociación. En Estados Unidos, la ingesta recomendada de selenio para los adultos es de 55 microgramos al día (60 y 70 microgramos al día durante el embarazo y la lactancia, respectivamente). El nivel máximo de ingesta de selenio se ha fijado en 400 microgramos diarios para los adultos. Un exceso de selenio puede causar selenosis, afección que manifiesta síntomas como trastornos gastrointestinales, pérdida del cabello, fatiga y daño nervioso leve.

referencias

  1. Suadicani P. et al. Serum selenium level and risk of lung cancer mortality. Eur Respir J. Online publication November 2011.