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Un nuevo análisis vuelve a insistir en la seguridad de la vitamina E

enero 24, 2011

De acuerdo con un nuevo meta-análisis estadounidense, los suplementos de vitamina E no aumentan los índices de mortalidad en dosis de hasta 5.500 UI al día.

El meta-análisis incluyó los resultados de 57 ensayos aleatorizados controlados, en los que participaron un total de 246.371 participantes adultos que recibieron suplementos de vitamina E de hasta 5.500 UI /día durante una media de 2,6 años para prevenir o tratar enfermedades (1). El análisis demostró que la suplementación con vitamina E no está asociada con un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas. Tampoco se pudo demostrar una reducción del riesgo de mortalidad.

Muchas enfermedades crónicas asociadas con el envejecimiento, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, las cataratas y la demencia, se han relacionado con el daño celular provocado por el estrés oxidativo. En teoría, los antioxidantes como la vitamina E deberían ser capaces de tratar o prevenir problemas asociados con el estrés oxidativo. Sin embargo, ensayos individuales realizados con suplementos de vitamina E solos o en combinación con otros antioxidantes para la prevención y el tratamiento eficaz de enfermedades crónicas complejas, multifactoriales y causadas por el estilo de vida, han arrojado una evidencia poco concluyente o contradictoria.

Si bien los suplementos de vitamina E se consideran seguros en general (2), un meta-análisis de 2004 sugiere que el riesgo de mortalidad por todas las causas puede ser ligera, aunque significativamente mayor para las personas que toman al menos 400 UI de vitamina E al día (3). El estudio fue criticado por los expertos, debido a que los ensayos incluidos eran muy pequeños, en ellos participaron pacientes con enfermedades crónicas y no se tuvieron en cuenta los estudios que informaron de menos de diez muertes. En 2009, un meta-análisis volvió a analizar los mismos estudios sin encontrar esta vez un mayor riesgo de mortalidad asociado con la vitamina E en cualquier dosis (4). Un meta-análisis realizado en 2007, en el que se incluyeron otros ensayos adicionales, señaló que los suplementos de vitamina E estaban asociados con una reducción del 4% en el riesgo de mortalidad por todas las causas (5). Dado que el análisis abarcó 51 ensayos, pero sólo encontró un riesgo significativamente mayor de mortalidad al considerar un subconjunto de 26 estudios, muchos investigadores lo consideraron inválido. En ningún estudio fue posible analizar la causa específica de mortalidad, ya que los ensayos revisados no incluían la causa del fallecimiento (6).

referencias

  1. Abner E. L. et al. Vitamin E and All-cause Mortality: A Meta-Analysis. Current Aging Science. 2011 ; 4.
  2. Institute of Medicine: Dietary Reference Intakes for Vitamin C, Vitamin E, Selenium, and Carotenoids. A report of the Panel on Dietary Antioxidants and Related Compounds. Food Nutrition Board. Washington, DC: National Academies Pr; 2000.
  3. Miller E. R. et al. Meta-analysis: High dosage vitamin E supplementation may increase all-cause mortality. Ann Intern Med. 2004; 142:37–46.
  4. Berry D. et al. Bayesian model averaging in meta-analysis: vitamin E supplementation and mortality. Clinical Trials. 2009; 6:28–41.
  5. Bjelakovic G. et al. Mortality in randomized trials of antioxidant supplements for primary and secondary prevention: Sytematic review and metaanalysis. JAMA. 2007; 297:842–857.
  6. Biesalski H. K. Et al. Reexamination of a meta-analysis of the effect of antioxidant supplementation on mortality and health in randomized trials. Nutrients. 2010; 2:929–949.