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Un régimen alimenticio rico en carotenoides durante la mediana edad podría prevenir el envejecimiento cerebral

marzo 21, 2014

Un nuevo estudio realizado en Francia informa de que las personas de mediana edad que tienen un mayor consumo de frutas y hortalizas ricas en carotenoides parecen mantener la función cognitiva por mayor tiempo.

El estudio observacional documentó durante 13 años el consumo de frutas y hortalizas ricas en carotenoides en 2983 personas de mediana edad y, al término de este tiempo, determinó la función cognitiva, usando seis pruebas neuropsicológicas (1). Después de ajustados a los factores relacionados con el estilo de vida y estado de salud, los resultados del estudio mostraron que los participantes que tenían un mayor consumo de frutas y hortalizas de pigmentación verde y anaranjada, aceites vegetales y sopas presentaban mayores niveles plasmáticos de betacaroteno, licopeno, luteína y zeaxantina, y que en una etapa posterior, tenían una función cognitiva significativamente mejor, comparados con los participantes con bajo consumo de carotenoides.

Los investigadores señalaron que se requieren estudios adicionales para confirmar si una dieta que provea una cantidad suficiente de frutas y hortalizas pigmentadas podría ayudar a mantener la función cognitiva durante el envejecimiento. Los carotenoides podrían ayudar a proteger el cerebro contra el daño oxidativo que ocurre durante el proceso de envejecimiento. Además de sus propiedades antioxidantes, los caroten- oides también poseen eficaces propiedades antiinflamatorias, probablemente mediante la modulación de una enzima que oxida los ácidos grasos poliinsaturados en los lípidos y la activación de la expresión de genes involucrados en la comunicación celular (2). Algunos estudios longitudinales han documentado un menor deterioro de la función cognitiva (3, 4) o un menor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer (5) en adultos con un mayor consumo o niveles plasmáticos de betacaroteno; otros estudios, sin embargo, no han encontrado tales asociaciones.

referencias

  1. Kesse-Guyot E. et al. Carotenoid-rich dietary patterns during midlife and subsequent cognitive function. British Journal of Nutrition. 2014; 111(5):915–923.
  2. Polidori M. C. et al. Conflict of evidence: carotenoids and other micronutrients in the prevention and treatment of cognitive impairment. Biofactors. 2012; 38:167–171.
  3. Wengreen H. J. et al. Antioxidant intake and cognitive function of elderly men and women: the Cache County Study. J Nutr Health Aging. 2007; 11:230–237.
  4. Hu P. et al. Association between serum beta-carotene levels and decline of cognitive function in high- functioning older persons with or without apolipoprotein E 4 alleles: MacArthur studies of successful aging. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2006; 61:616–620.
  5. Engelhart M. J. et al. Dietary intake of antioxidants and risk of Alzheimer disease. JAMA. 2002; 287:3223–3229.