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Una mayor ingesta de vitamina B9 podría reducir la depresión

enero 27, 2010

Unos niveles elevados en sangre de vitamina B9 (folato) podrían ayudar a reducir el riesgo de síntomas depresivos en varones, según un estudio.

En el estudio se compararon los niveles en sangre de vitamina B9 y homocisteína en 530 japoneses con síntomas depresivos identificados en más del 36% de los hombres y de las mujeres participantes (1).

Los resultados revelaron que los síntomas depresivos eran menos comunes en los hombres con niveles altos de folato. De hecho, los niveles más elevados se asociaron a una prevalencia de los síntomas depresivos un 50% menor, en comparación con los niveles más bajos. Por otra parte, se observó una relación entre unos niveles altos del aminoácido homocisteína y una mayor prevalencia de los síntomas depresivos en los hombres. En el caso de las mujeres, el folato y la homocisteína no se asociaron a estos síntomas.

Esta investigación se suma a los cada vez más numerosos estudios que relacionan la ingesta de folato y ácido fólico con una mejoría del estado de ánimo y hace una revisión de 11 estudios con 15.315 personas en los que se halló una asociación entre unos niveles altos de folato y un aumento de la depresión (2).

En 2003, investigadores estadounidenses anunciaron que los complementos alimenticios de ácido fólico podrían ayudar a reducir la prevalencia de los síntomas depresivos (3).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) vaticina que dentro de 20 años habrá más personas afectadas de depresión que de cualquier otro trastorno de la salud. La depresión está considerada como la principal causa de discapacidad en todo el mundo, con alrededor de 120 millones de personas afectadas por esta enfermedad.

referencias

  1. Nanri A. et al. Serum folate and homocysteine and depressive symptoms among Japanese men and women. European Journal of Clinical Nutrition. January 2010.
  2. Gilbody S. et al. Is low folate a risk factor for depression? A meta-analysis and exploration of heterogeneity. Journal of Epidemology and Community Health. 2007; 61(7): 631–637.
  3. Morris M.S. et al. Depression and Folate Status in the US Population. Psychotherapy and Psychosomatics. 2003; 72(2):80–87.