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Unos niveles bajos de vitamina D podrían no agravar la salud de los pacientes con EPOC

noviembre 8, 2011

Según un reciente estudio realizado en EE. UU., un nivel bajo de vitamina D no parece aumentar el riesgo de desarrollar exacerbaciones agudas en pacientes que padecen de enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

En el estudio prospectivo de cohortes se midieron durante un año las concentraciones en sangre de vitamina D y el número de exacerbaciones agudas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en 973 pacientes con EPOC severa. Los resultados revelaron que los niveles de 25(OH)D al principio del estudio no estaban asociados con el subsiguiente riesgo de empeoramiento severo o agudo de los síntomas de EPOC.

Los investigadores comentaron que los pacientes con EPOC severa son los que mayor riesgo tienen de presentar exacerbaciones, así como insuficiencia y deficiencia de vitamina D. Los resultados negativos del estudio contrastarían con otras investigaciones anteriores en las que se establece una asociación entre unos niveles bajos de vitamina D y una mayor tasa de infecciones respiratorias en adultos y exacerbaciones más frecuentes de asma en niños. Los nuevos hallazgos sugieren que, si bien la vitamina D podría influir en el riesgo de exacerbación respiratoria en pacientes con asma, los efectos complejos de la EPOC como la colonización bacteriana, la inflamación de las vías respiratorias, la inflamación sistémica y el estrés oxidativo, podrían afectar en mayor medida al riesgo de exacerbaciones agudas de la EPOC que cualquier efecto derivado de los niveles de 25(OH)D.

Estudios anteriores han sugerido que un nivel bajo de vitamina D podría afectar a la función pulmonar. Un estudio reciente llevado a cabo en animales indica que la deficiencia de vitamina D puede dar lugar a alteraciones funcionales y estructurales durante el desarrollo de los pulmones. Otras investigaciones han insinuado que la ingesta de altas dosis de esta vitamina puede aumentar la capacidad de ejercicio y la fuerza de los músculos respiratorios en personas que padecen EPOC.

referencias

  1. Kunisaki K. M. et al. Vitamin D levels and risk of acute exacerbations of chronic obstructive pulmonary disease: a prospective cohort study. American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. Online publication November 2011.