opinión experta

Uso de multivitaminas y riesgo de cáncer de mama: comentario a una publicación científica

abril 16, 2010

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American Institute for Cancer Research, Washington D.C., EE.UU.

“La semana pasada apareció un estudio en la American Journal of Clinical Nutrition en Internet que sorprendió a más de uno (1). Se trataba de un estudio observacional sueco basado en el seguimiento de unas 35.000 mujeres (de edades comprendidas entre los 49 y los 83 años cuando el estudio comenzó en 1997). Al cabo de 10 años, las mujeres que decían ingerir multivitaminas registraron un riesgo de desarrollar cáncer de mama mayor en un 19% que las mujeres que no ingerían multivitaminas (…). Los investigadores afirmaron que esta aparente relación merece que se prosigan las investigaciones.

El papel de los suplementos en el riesgo de cáncer es complejo y está lejos de ser claro*. Por sí solo, este nuevo estudio aislado no es motivo para que suprima su tableta diaria de vitaminas. Pero sí para que redoble sus esfuerzos por comer una dieta variada y sana con abundantes verduras, frutas, cereales y legumbres y poca carne roja. Éste es el modelo general de alimentación que se asocia sistemáticamente a un riesgo reducido de cáncer (...). Algunas personas que padecen deficiencias de nutrientes podrían beneficiarse de una multivitamina al día (...).

Washington D.C., abril de 2010



* También hay datos que respaldan una cierta acción anticancerígena en un estudio patrocinado por el National Cancer Institute estadounidense, que indica que los suplementos multivitamínicos ricos en vitaminas A, B9 (ácido fólico), C y K y carotenoides pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón en fumadores (2). Por otra parte, un estudio ha demostrado que los suplementos de multivitaminas y calcio tienen un efecto protector contra el cáncer de mama. Tras estudiar a 268 pacientes de cáncer de mama y 457 controles sanos, los investigadores hallaron que los participantes que tomaron suplementos de multivitaminas presentaban un 30% menos probabilidades de padecer cáncer de mama, mientras que el grupo que tomó calcio mostraba un 40% menos de riesgo (3).

referencias

  1. Larsson S. C. et al. Multivitamin use and breast cancer incidence in a prospective cohort of Swedish women. American Journal of Clinical Nutrition. 2010.
  2. Stidley C. A. et al. Multi-Vitamins, Folate, and Green Vegetables Protect Against Gene Promoter Methylation in the Aerodigestive Tract of Smokers. Cancer Research. 2010; 70:568–574.
  3. Matta J. et al. Presentation at the American Association for Cancer Research Annual Meeting, Washington, D.C. April 18, 2010.