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La deficiencia de vitamina D es muy común en las poblaciones del sur de Europa y el Mediterráneo Oriental a pesar de tener abundante sol

Rob Winwood

diciembre 21, 2017

Una completa revisión sistemática ha analizado los niveles plasmáticos de vitamina D en las poblaciones del sur de Europa y del Mediterráneo Oriental a partir de los datos extraídos de 107 estudios, en los que participaron un total de 630 093 individuos (1). En más de un tercio de los estudios, las concentraciones séricas medias de 25(OH)D eran inferiores a 50 nmol/L (lo que se suele definir como “insuficiencia”) y en aproximadamente el 10 % de los estudios, los niveles séricos medios eran inferiores a 25 nmol/L (lo que generalmente se define como “deficiencia”). Como era de esperar, y a pesar de la gran heterogeneidad de los estudios, las poblaciones que presentaron los niveles más bajos de vitamina D fueron los bebés, los adolescentes y las mujeres.

Este estudio se llevó a cabo para completar el reciente proyecto ODIN financiado por la Unión Europea, que se centró principalmente en los niveles plasmáticos de 25(OH)D en el norte de Europa (2). Sería lógico esperar que las concentraciones plasmáticas de 25(OH)D en las poblaciones del sur de Europa, que cuentan con mucha más cantidad de luz ultravioleta B (UVB) y, por lo tanto, mayor capacidad de síntesis a nivel de la piel expuesta al sol, sean más elevadas que en el norte de Europa (3). Sin embargo, el nuevo estudio demuestra lo contrario. Actualmente no está claro por qué se produce esta contradicción. Es posible que se deba a que los jóvenes y las mujeres tienden a cubrirse más en los países del sur de Europa y a evitar el sol en general.  Otra explicación podría encontrarse en las políticas gubernamentales de estos países relativas a la suplementación dietética.

Todo indica que los europeos del sur, al igual que sus primos del norte, padecen una pandemia de hipovitaminosis D. La solución posiblemente radique en programas liderados por los gobiernos para incentivar la fortificación de los alimentos y el consumo generalizado de suplementos de vitamina D, especialmente entre los grupos de riesgo como las personas mayores, las mujeres y los adolescentes.

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referencias

  1. Manios Y, Moschonis G, Lambrinou C-|P et al.; “A systematic review of Vitamin D status in southern European countries”; Eur J Nutr 2017 DOI: 10.1007/s00394-017-1564-2.
  2. Cashman KD & Kiely M; “Towards prevention of vitamin D deficiency and beyond: knowledge gaps and research needs in Vitamon D nutrition and public health”; Br J Nutr 106 (11): 1617-1627.
  3. O’Neill C, Barber N, Ryan M et al.; “The availability of Ultraviolet B radiation throughout the year in several European countries from South to North: implications for population vitamin D status”; Int J AOAC 2016.