Hierro

El hierro (Fe) es un elemento clave en el metabolismo de prácticamente todos los organismos vivos. En humanos, el hierro es un componente esencial de cientos de proteínas y enzimas (1, 2).

El hierro suele ser el ión metálico que se incorpora al 'grupo hemo'; un componente esencial de las proteínas que actúan en reacciones redox y de las proteínas que transportan oxígeno, como la hemoglobina.

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Funciones para la salud

'Hemo' es un compuesto que contiene hierro y está presente en varias proteínas importantes como la hemoglobina y la mioglobina, las cuales intervienen en el transporte y almacenamiento de oxígeno.

Reducción del riesgo de enfermedad

Varios posibles mecanismos asocian la anemia por deficiencia de hierro con un pobre desarrollo cognitivo en niños.

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Lo que debe saber sobre el hierro

  • Otras aplicaciones

    El uso más importante de los suplementos de hierro se da en el tratamiento de la anemia causada por una deficiencia de hierro.

  • Recomendaciones para el consumo

    En 1993, el Comité Científico Europeo de la Alimentación Humana estableció ingestas de referencia para la población (PRI) para el hierro en miligramos (mg) al día (22).

  • Situación de consumo

    De acuerdo con los sondeos sobre nutrición realizados en cinco países europeos, la ingesta media de hierro es de 15 mg/día en hombres y de 12 mg/día en mujeres (23).

  • Deficiencia

    La deficiencia de hierro es la que se da con más frecuencia en el mundo. En general se identifican tres niveles de deficiencia de hierro (3).

  • Fuentes

    La cantidad de hierro procedente de alimentos o suplementos que el cuerpo absorbe y utiliza depende del estado nutricional del hierro de la persona y de si el hierro está o no en forma hemo (el átomo de hierro enlazado en el centro de una gran estructura orgánica en anillo).

  • Seguridad

    La causa más importante de intoxicación en niños menores de 6 años es la sobredosis accidental de productos que contienen hierro.

  • Bibliografía

    Consulte la lista completa de referencias científicas.