Vitamina

Las vitaminas son compuestos orgánicos que los humanos requieren como nutrientes en pequeñas cantidades llamadas micronutrientes. El término vitamina proviene de las palabras latinas ‘vital’ y ‘amine’ porque las vitaminas son necesarias para la vida y en principio se pensó que eran aminas.

Dado que los humanos no pueden producir la mayoría de las vitaminas, tienen que obtenerlas a través de la dieta. Un compuesto orgánico es considerado una vitamina si la falta de dicho compuesto en la dieta provoca síntomas manifiestos de deficiencia.

Las vitaminas se dividen en liposolubles e hidrosolubles. En los humanos se encuentran 13 vitaminas: 4 liposolubles (A, D, E y K) y 9 hidrosolubles (8 vitaminas B y la vitamina C). Mientras que las vitaminas liposolubles se almacenan en el tejido graso del cuerpo, las vitaminas hidrosolubles han de ser utilizadas por el cuerpo de inmediato. Los restos de vitaminas hidrosolubles son eliminados a través de la orina. La vitamina B12 es la única vitamina hidrosoluble que se puede almacenar en el hígado durante años.

Las vitaminas son esenciales para la vida y para una vida sana. Si no se obtienen las cantidades necesarias de una vitamina específica se pueden producir estados de deficiencia nocivos e incluso peligrosos. Por lo tanto, la ingesta de suficientes vitaminas es crucial para prevenir el desarrollo de enfermedades carenciales. Además, algunas vitaminas tienen un gran potencial en la promoción de la salud y el tratamiento de enfermedades.


Nutrientes

Esencial para una vida sana.

Funciones para la salud

Las vitaminas son esenciales para prácticamente todos los procesos químicos del cuerpo que crean y utilizan energía, como la digestión de alimentos y nutrientes, la eliminación de residuos a través de la orina y las heces, el crecimiento y desarrollo y la regulación de la función celular.

Reduccion del riesgo de enfermedad

Hasta la fecha, la investigación ha generado un montón de datos que demuestran que una ingesta insuficiente de vitaminas puede promover, en parte, el desarrollo de enfermedades crónicas como enfermedades cardiovasculares, cáncer y osteoporosis.

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Más información sobre las vitaminas.

  • Otras aplicaciones

    A lo largo de los años, el énfasis en la investigación sobre vitaminas se ha trasladado de la lucha contra la deficiencia a la promoción de la salud y el tratamiento de enfermedades.

  • Recomendaciones para el consumo

    Las autoridades sanitarias de Europa y EE. UU. han establecido recomendaciones sobre vitaminas y otros micronutrientes que reflejan la cantidad de cada nutriente que una persona debería ingerir a diario.

  • Situación de consumo

    Sondeos sobre nutrición realizados en diversos países han mostrado que los patrones estimados de aporte de vitaminas y otros micronutrientes varían considerablemente dentro de Europa y EE. UU. en función de la edad, sexo y otros factores.

  • Deficiencia

    Si bien las enfermedades causadas por una carencia manifiesta de vitaminas como el escorbuto o la pelagra son poco comunes en personas que consumen una dieta típica en países desarrollados, otras deficiencias menos obvias también se dan en sociedades ricas.

  • Fuentes

    La mejor manera de cubrir los requisitos necesarios de vitaminas esenciales es llevar una dieta equilibrada que incluya una alimentación variada.

  • Seguridad

    Aunque las vitaminas y otros nutrientes presentes en los alimentos se consideran seguros por lo general, la ingestión a largo plazo de dosis muy altas de ciertas vitaminas puede ser perjudicial para la salud.