Componente estructural de las membranas celulares y precursor de la síntesis de las hormonas esteroides. El colesterol dietético se obtiene de fuentes animales y también es sintetizado por el hígado. El colesterol es transportado en la sangre por lipoproteínas: lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de alta densidad (HDL).