Estudio observacional en el que se hace un seguimiento de un determinado grupo de personas (una cohorte) durante un tiempo. Los resultados de esta cohorte en subconjuntos son comparados para examinar a los individuos que han estado expuestos o no (o expuestos en distinto grado) a una intervención concreta u otro factor de interés (p. ej., una vitamina). Los estudios de cohortes pueden ser prospectivos o retrospectivos.

Debido a su naturaleza observacional, los estudios de cohortes no proporcionan una evidencia empírica tan convincente como la de los ensayos clínicos aleatorizados controlados realizados correctamente.