Estudio que investiga los factores que afectan a la salud y la enfermedad de poblaciones y sirve de base para intervenciones (tratamiento) en interés de la salud pública y la medicina preventiva. 

Los estudios epidemiológicos o de población se consideran la principal metodología de la investigación en salud pública para identificar factores de riesgo de enfermedad y determinar un tratamiento adecuado. Sin embargo, dado que estos estudios se basan normalmente en un diseño observacional o de encuestas, sólo puede generar hipótesis. Para comprobar una hipótesis, es imprescindible un ensayo aleatorizado controlado.