Molécula liberada por las células al torrente sanguíneo para actuar como ‘mensajero’ químico, transportando una señal de una célula a otra. Las células responden a una hormona cuando producen un determinado receptor para esta hormona en cuestión. Las hormonas se unen a la proteína del receptor activando un mecanismo de transducción de señales que produce finalmente respuestas específicas de cada tipo de célula.