Conjunto de reacciones físicas y químicas que tienen lugar en los organismos vivos a fin de mantener la vida, como la digestión de alimentos y nutrientes, la eliminación de residuos a través de la orina y las heces, la circulación de la sangre y la respiración. Las reacciones químicas pueden ser catabólicas (catabolismo) ─descomponiendo las moléculas orgánicas (p. ej., nutrientes) para generar energía─ o anabólicas (anabolismo) ─utilizando la energía para construir componentes celulares como las proteínas y los ácidos nucleicos.